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October 1, 2019

OS JOGADORES DE FUTEBOL SÃO CADA VEZ MAIS VELHOS?

Rendimento Desportivo
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O esporte não é alheio às mudanças que acontecem na sociedade. A expectativa de vida das pessoas é cada vez mais alta e a idade para se aposentar tende a aumentar progressivamente. Este mesmo efeito foi demonstrado, por exemplo, no tênis. Descobriu-se que a idade média dos melhores 100 jogadores homens aumentou na última década a um ritmo de 0,34 anos por temporada, passando, desde meados da década passada, de 26,2 a um máximo histórico de 27,9 anos.1

Uma pesquisa recente2 confirma que esta tendência também está presente no futebol. Os jogadores são cada vez mais velhos. Depois de analisar a idade de todos os jogadores que participaram da Liga dos Campeões entre as temporadas 1992-1993 e 2017-2018, os pesquisadores descobriram vários dados muito interessantes:

  • A idade média dos jogadores de futebol aumentou 1,6 anos, passando de 24,9 a 26,5 da primeira até a última temporada analisada (Figura 1).
  • Este envelhecimento manifesta-se em todos as posições específicas de forma similar. Os goleiros e os defensores centrais são os que conseguem se manter na elite por mais tempo (Figura 2).
  • Uma curva em forma de U invertido caracteriza a relação entre o valor de mercado dos jogadores e sua idade, com um valor máximo na faixa etária entre 26 e 30 anos. Os jogadores com idade superior a 30 anos são os que têm um valor mais baixo, inclusive abaixo da faixa etária que vai dos 16 aos 20 anos.
  • Não há diferenças na idade das equipes que ganharam a competição e os que foram finalistas, semifinalistas ou foram eliminados na primeira fase da competição. Parece que a combinação de juventude e maturidade pode ser a melhor fórmula para o sucesso (Figura 3).
Figura 1. Idade média dos jogadores de futebol que disputam a Champions League (1992-93 a 2017-18)
Figura 2. Idade média dos jogadores de futebol por posição específica
Figura 3. Avaliação da idade dos jogadores de futebol e o desempenho das equipes

As razões que podem explicar que os melhores jogadores sejam cada vez mais velhos podem estar relacionadas com uma combinação de muitos fatores. A tecnologia, a dieta, a preparação, a prevenção de lesões, o dinheiro investido ou o nível dos corpos técnicos pode estar por trás disso. Cada vez mais, o treinamento é melhor, os jogadores se cuidam mais e a ciência tem nos ajudado a entender melhor o que deve ser feito para errar menos. Inclusive é possível que o teto de rendimento possa estar cada vez mais alto.

As aplicações práticas deste trabalho sugerem que:

1. Talvez não só os jogadores muito jovens devam ser contratados. O valor de mercado dos jogadores de futebol diminui drasticamente a partir dos 30 anos e, contudo, parece que a essa idade os atletas ainda podem oferecer um bom rendimento durante várias temporadas. Além disso, um jogador com experiência possivelmente necessite menos tempo para se adaptar ao novo clube e dar o melhor de si desde o primeiro momento.

2. Parece que a tendência de envelhecimento dos jogadores de futebol continuará nos próximos anos. Os jogadores serão cada vez mais velhos, principalmente no caso dos goleiros e defensores centrais.

3. O investimento da parte dos clubes em pesquisa, tecnologia e qualificação dos corpos técnicos pode ajudar a manter o valor dos jogadores.

 

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Carlos Lago Peñas

 

Referências:

1 Kovalchik, S. A. (2014). The older they rise the younger they fall: age and performance trends in men’s professional tennis from 1991 to 2012. J. Quant. Anal. Sports 10, 99–107.

2 Kalén A, Rey E, de Rellán-Guerra AS and Lago-Peñas C (2019) Are Soccer Players Older Now Than Before? Aging Trends and Market Value in the Last Three Decades of the UEFA Champions League. Front. Psychol. 10:76

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