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November 15, 2021

Tecnologia & Inovação

Não pense em esportistas, senão em super heróis da Marvel a inovação nos trajes de natação

By Álvaro González.

Como em qualquer outro campo, a inovação no esporte exige ideias que vêm de diferentes perspectivas e que nem sempre estão no mesmo plano. A maior eficácia das estratégias de P&D sempre aparecerá como um trabalho coletivo. Um grupo que possa melhorar os atletas não apenas resolvendo problemas, mas também descobrindo problemas que nem eram conhecidos. Um caso paradigmático na história do esporte com essas características é o da roupa de natação Speedo, cuja evolução foi aliada ao refinamento das técnicas de natação e, ao mesmo tempo, responsáveis ​​por diversos recordes mundiais.

originalmente, os maiôs femininos tinham apenas a função de cobrir o corpo. Na década de 1920, a famosa nadadora australiana Annette Kellerman, inventora do nado sincronizado, não acreditava ao ver as roupas com as quais as mulheres eram obrigadas a entrar na água para nadar. Em sua biografia, My Story, ela escreveu sobre sua frustração com isso: “Como essas mulheres podiam nadar em sapatos, meias, blusas, saias e vestidos de marinheiro com mangas inchadas e, em alguns casos, espartilhos apertados? E nós nem íamos realmente nadar. Todos nós caminhamos um pouco ao longo da costa, entrando e saindo da água. Aquelas que permaneciam dentro estavam tão sobrecarregadas que não demonstravam alegria nenhuma ao nadar. “

As roupas de banho eram de lã e podiam pesar cinco quilos, amassavam-se facilmente e formavam bolsas de ar. Os homens usavam camisas de seda, o que também causava problemas, pois na água o tecido grudava no corpo e era bastante desconfortável. A primeira inovação que a Speedo introduziu foi eliminar a maior quantidade de lã num de seus primeiros modelos, o Racerback. A ideia veio de Alexander McRae, um emigrante escocês na Austrália. Dedicava-se ao negócio têxtil e tinha como objetivo inicial a venda de trajes de banho que atraíssem os banhistas, aproveitando a febre da cultura de praia que existia na costa australiana. Sua criação gerou polêmica quando a nadadora australiana Claire Dennis competiu em Los Angeles com esse macacão, que expôs seus ombros. Reclamações foram feitas para que ela fosse desclassificada por esse motivo, mas a Federação Internacional de Natação (FINA) finalmente aprovou seu maiô.

Desde então, começaram as pesquisas sobre como melhorar essa vestimenta para poder fazer melhores marcas na piscina, mas foi só nos Jogos Olímpicos de Merlbourne, em 1956, que um antes e um depois foram marcados com o surgimento do Speedo de náilon. Eles foram os mais inovadores de sua época, inaugurando a concorrência no mercado para fazer o maiô mais rápido. A tendência era torná-los cada vez menores, cobrindo o mínimo possível do corpo, mas a chave estava no tecido. Procuraram-se materiais que reduzissem a resistência à água e com o menor coeficiente de atrito. Foi assim que surgiu a hidrodinâmica, que hoje produz tecidos mais planos e lisos do que a pele humana.

Essa fase acabou quando, novamente, a Speedo lançou outra estratégia disruptiva. Foi o que aconteceu nos Jogos Olímpicos de Barcelona’92, a marca decidiu abandonar a ideia da roupa de banho minimalista que prevalecia até então. O motivo era óbvio, se o traje de banho tinha menos resistência à água do que a pele, o lógico era cobrir todo o corpo com ele, assim lançaram alguns macacões de banho de poliéster para nadadores de ambos os sexos.

Fizeram o oposto do que todos os fabricantes estavam fazendo. O S2000, traje feito com uma combinação de poliéster e microfibra de elastano, foi 15% mais rápido do que o resto dos tecidos mais usados. A marca cobriu o nadador até o pescoço com aquele material. Como resultado, nesses jogos, os nadadores que usavam Speedo ganharam vinte ouros, vinte e três pratas e quarenta e cinco bronzes. Metade das medalhas concedidas na natação. Aqueles que dirigiram especificamente o S2000 estabeleceram quatro recordes mundiais. Desde aquele momento, nos anos 90, todos os fabricantes ficaram cientes de que cada centésimo de segundo, capaz de definir um recorde, precisava ser atingido através do traje de banho.

E não foi apenas sucesso o que a inovação trouxe no esporte, ela gerou até mudanças na própria natureza e prática esportiva. Os nadadores competiam treinando, mas as equipes de designers, técnicos têxteis e engenheiros de fabricação de fibras e tecidos trabalhavam diariamente para melhorar as suas marcas por causa das roupas de banho. Naquela época, a Speedo também conseguiu vender dez milhões de trajes anualmente. Apesar disso, com a chegada do LZR Racer, a F.I.N.A. teve que limitar o seu desenvolvimento.

Em 2008, treze recordes mundiais foram quebrados em um mês e meio com aquele maiô nos Estados Unidos, no Campeonato Europeu de Eindhoven e no Campeonato Nacional da Austrália. Foi preciso a FINA intervir para garantir a igualdade de oportunidades. Até então, os novos trajes revolucionaram o esporte. Em 2009, uma série de limitações foram regulamentadas e, de imediato, os nadadores que tinham atingido recordes com aquele maiô pioraram seus tempos.

O projeto era da empresa italiana Mectex, do Instituto Australiano do Esporte e da NASA, a Speedo se limitava a comercializar o produto. Essa nova geração de trajes de banho, montada mediante ultrassom, repelia a água, aumentava a flutuabilidade e comprimia as partes do corpo que mais sobressaíam para aumentar a hidrodinâmica. Na saída e nas curvas, a sua influência era decisiva. Era nesse momento que podiam ser atingidos os décimos do tempo capazes de decidir um recorde. Nos Jogos de Pequim, 98% dos nadadores medalhados o usaram.

Após as restrições dispostas, Speedo continuou a pensar em formas de inovar insistindo no mesmo método, a multidisciplinaridade e a estratégia disruptiva. Antes de entrar no laboratório, a companhia se reuniu com acadêmicos, treinadores e pesquisadores em hotéis e casas de campo com o único objetivo de gerar ideias. Joe Santry, gerente de pesquisa da marca, reconheceu que nesses encontros ouviram-se “as ocorrências mais loucas e extravagantes”. Em vez de tomar como modelos os grandes campeões da história da natação e seus sucessos na água da piscina, as ideias pareciam ser mais inspiradas na Marvel e seus super-heróis. Tentou-se superar os limites que foram colocados nos seus trajes de banho através dos acessórios, óculos e touca, criando um conjunto completo. Era assim que parecia, de acordo com Santry, saído diretamente dos quadrinhos de super-heróis.

O resultado, após 55.000 horas de trabalho, foi o Fastskin 3. Além de técnicos, engenheiros e especialistas em nano-tecidos, foi um psicólogo que decidiu as cores dos novos materiais. As lentes dos óculos seriam de um azul acinzentado para transmitir uma sensação de calma e concentração. Para tomar todas essas decisões e gerenciar a criatividade, foi utilizado o Método dos Seis Chapéus. Em uma cesta, são colocadas as ideias criativas para resolver um problema e em outra, sua viabilidade. Além disso, foi feito o pensamento contrário propondo quais seriam os equipamentos e maiôs com os quais um nadador iria mais devagar para identificar todos os problemas a serem eliminados no traje final.

Para diminuir a resistência dos novos componentes, os óculos e a touca de natação, foram utilizadas as mesmas técnicas do que as aplicadas nos tubos aerodinâmicos de Fórmula 1. A fabricação de protótipos para testá-los foi muito mais rápida do que anos atrás porque foram utilizadas impressoras 3D. Apenas passavam algumas horas para passar do projeto ao traje completo. Já não era preciso depender de desenhistas. Tudo foi apostado na hidrodinâmica do traje, o novo modelo comprimiu menos a barriga e mais os glúteos e quadris.

A equipe de inovação da marca aplicou técnicas de DesignThinking para identificar todos os problemas que surgiram da experiência e necessidades do usuário final do produto. Finalmente, eles encontraram soluções para cada desafio proposto até encontrar um protótipo verdadeiramente inovador e avançado. Ao longo do processo, foi fundamental quebrar com as ideias tradicionais e as fórmulas de rotina. Era preciso colocar os concorrentes num lugar onde não tinham estado até então, e foi por isso que fizeram foco em acessórios como os óculos até torná-los decisivos. A companhia saiu dos esquemas do pensamento linear de forma cocriativa, entre equipes multidisciplinares.

No curso ministrado pelo Barça Innovation Hub, Innovation in Sports, com Albert Mundet, diretor do BIHub, Ivanka Visnjic, professora da ESADE, e Steve Gera, embaixador do BIHub nos EUA e CEO do Gains Group, são estudados casos como a linha seguida pela Speedo para criar estratégias de inovação disruptiva nos esportes. Como Visnjic argumenta, “é muito importante testar continuamente novas ideias, até mesmo criando protótipos baratos para testar as características de uma solução para um problema a fim de maximizar tudo o que pode ser aprendido.”

  1. Davies (1997) Engineering Swimwear, The Journal of The Textile Institute, 88:3, 32-36, DOI: 10.1080/00405009708658585

How Speedo Created a Record-Breaking Swimsuit https://www.scientificamerican.com/article/how-speedo-created-swimsuit/

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