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April 7, 2021

Como o ciclo menstrual e os anticoncepcionais influenciam no desempenho esportivo das atletas?

Saúde e Bem-Estar
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O esporte de elite cada vez mais se mostra equitativo e as mulheres marcam presença significativa e, em algumas modalidades, elas são a maioria. Entretanto, para os parâmetros científicos ainda a maioria dos estudos realizados são direcionados aos atletas masculinos, pois eles são os que mais participam de pesquisas sobre desempenho esportivo e isso induz a menores evidências sobre a fisiologia do exercício no corpo feminino. Isso é extremamente importante, pois as mulheres possuem características fisiológicas específicas e diferenciadas, pois muitos estudos e pesquisas realizadas podem não ter relações específicas com o corpo feminino, já que as evidências são dirigidas aos atletas masculinos. Os ciclos menstruais são fatores diferenciais e importantes.

É preciso mais informações sobre a variação hormonal no corpo das atletas e com isso teremos mais informações sobre estrógenos e progesteronas, o que permitiria realmente diferenciar, de maneira simplificada, as três etapas diferentes do processo menstrual, ou seja, folicular (característica que descreve índices inferiores de estrógenos e progesterona e que começa no início da menstruação), ovulação (caracterizada por um período de altos índices de estrógenos e baixos de progesterona) e lútea (caracterizada por altos índices de estrógeno e progesterona). Veja a Figura 1 abaixo. A principal finalidade destes ciclos justamente é a reprodução e também é possível que afetem as variáveis relacionadas ao desempenho esportivo. De fato, os estrógenos demonstraram exercer funções anabólicas na musculatura, enquanto que a progesterona parece exercer funções opostas aos do estrógeno.1

Figura 1: diagrama simplificado das etapas do ciclo menstrual e dos índices de estrógeno e progesterona em cada uma delas. Figura retirada de Lee et al.2

Efeitos do ciclo menstrual no desempenho esportivo

É normal e previsível que exista, possíveis e prováveis alterações efeitos do ciclo menstrual no desempenho esportivo. Mas o que a ciência afirma neste sentido? Para responder a esta pergunta, foram publicados recentemente revisões sistêmicas na prestigiosa revista Sports Medicine.2 Os autores avaliaram diferentes estudos que incluíram mulheres adultas, eumenorréicas, ou seja, que tenham um ciclo menstrual normal e que não usam anticoncepcionais. Além disso, que possam ser comparados os efeitos do desempenho esportivo entre as etapas foliculares precoces, base do processo de referência e as demais etapas do ciclo menstrual. Finalmente os autores encontraram 76 estudos que atendem a estas características e que contam com a participação de mais de mil atletas. Com o objetivo de verificar tais estudos de maneira geral, os resultados demonstraram que existem efeitos menos significativos e triviais, ou seja, a dimensão do efeito de -0,06, em relação ao desempenho na etapa folicular precoce, se comparada com as demais etapas. Encontramos alguns estudos que demostraram um desempenho melhorado em uma das etapas e em outras não tão evidentes. Além disso, encontramos resultados semelhantes para analisar de forma separada os marcadores de desempenho sobre força e resistência.

Mesmo que, ao finalizar uma meta-análise, não existirem suficientes evidências para dar esse suporte aos efeitos dos ciclos menstruais no desempenho, houve indícios de que o desempenho durante a etapa folicular precoce poderia ser mais difícil, em função dos baixos índices de progesterona e estrógenos do período. De fato, em função de potenciais benefícios que os estrógenos têm na musculatura, pois produzem efeitos anabólicos e aumentam respostas de antioxidantes e estabilização da membrana das fibras musculares, o que pode reduzir futuras ou prováveis lesões musculares. Os melhores benefícios para o desempenho podem acontecer durante as etapas folicular tardia e ovulação, pois é justamente nelas que os índices de progesterona não menores. Entretanto, como observamos, as evidências em relação à falta de apoio, de maneira consistente, influência no ciclo menstrual e no desempenho das atletas.

Efeitos dos anticoncepcionais no desempenho esportivo

Levando em consideração o potencial negativo de baixos índices de estrógeno no desempenho, outro fator que pode ter argumentos e ser igualmente prejudicial às atletas são os anticoncepcionais orais que são prescritos não só como medidas anticonceptivas, mas também para regularem o ciclo menstrual e aliviarem os sintomas da dismenorreia e da menorragia, pois diminuem a produção endógena de estrógenos e progesterona. Assim, o mesmo grupo de pesquisa da meta-análise que informamos anteriormente publicou na mesma revisa uma nova meta-análise que trata sobre a avaliação dos efeitos dos anticoncepcionais no desempenho esportivo.3 Portanto, novos estudos foram incluídos no processo de comparação do desempenho esportivo de atletas que fazem uso de anticoncepcionais orais se comparados com atletas que não fazem uso. Em geral não foram observadas diferenças e, em caso de existirem, eram triviais ou pouco evidentes, mas favorecem às atletas que utilizam essa medicação. Por outro lado, os autores também realizaram verificações nos estudos que compararam a uma mesma participante tomando e não tomando anticoncepcionais, seja por ter abandonado o tratamento ou por estar na etapa do ciclo menstrual que não deve ser administrado, e novamente os efeitos foram triviais ou pouco evidentes. Por último, os autores trataram de encontrar ensaios clínicos aleatórios que comparam o uso de anticoncepcionais com placebos, e somente encontraram um estudo. É importante destacar que, em determinados estudos o uso de anticoncepcionais foi, inclusive, associado a uma maior limitação da capacidade aeróbica (consumo máximo de oxigênio) e a um aumento do IMC, mesmo que não observadas diferenças com outros marcadores de desempenho com força, resistência e velocidade.4

Conclusões

Como podemos ver neste documento, apesar de potenciais efeitos nas variações hormonais, tais como estrógeno e progesterona que existam durante o ciclo menstrual ou com o uso de anticoncepcionais orais, as evidências atuais não demonstram de forma consistente que existam efeitos significativos sobre o desempenho esportivo. Isso não significa que não se indique o controle do ciclo menstrual, já que é importante para estabelecer regularidade e detectar possíveis situações de estres que estejam provocando anomalias. Além disso, uma descoberta comum, para a maioria dos estudos realizados é a elevada heterogenicidade observada entre as diferentes participantes. Portanto, mesmo que não existam efeitos significativos, de uma forma geral, essa avaliação deve ser personalizada e que não afete treinamentos, campeonatos e que possa ser adaptada para estimular as atletas, de acordo com suas condições físicas.

 

Pedro L. Valenzuela

 

Referências

  1. Lowe DA, Baltgalvis KA, Greising SM. Mechanisms behind Estrogens’ Beneficial Effect on Muscle Strength in Females. Exerc Sport Sci Rev. 2010;38(2):61-67. doi:10.1097/JES.0b013e3181d496bc.Mechanisms
  2. McNulty KL, Elliott-Sale KJ, Dolan E, et al. The Effects of Menstrual Cycle Phase on Exercise Performance in Eumenorrheic Women: A Systematic Review and Meta-Analysis. Sport Med. 2020;50(10):1813-1827. doi:10.1007/s40279-020-01319-3
  3. Elliott-Sale KJ, McNulty KL, Ansdell P, et al. The Effects of Oral Contraceptives on Exercise Performance in Women: A Systematic Review and Meta-analysis. Sport Med. 2020;50(10):1785-1812. doi:10.1007/s40279-020-01317-5
  4. Lebrun CM, Petit MA, McKenzie DC, Taunton JE, Prior JC. Decreased maximal aerobic capacity with use of a triphasic oral contraceptive in highly active women: A randomised controlled trial. Br J Sports Med. 2003;37(4):315-320. doi:10.1136/bjsm.37.4.315

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