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August 6, 2021

Fútbol

¿Qué efectos pueden tener las vacaciones en los futbolistas?

Se acerca el verano, y con él el fin de muchas de las competiciones a las que se enfrentan los futbolistas regularmente (Liga, Champions, Copa del Rey, etc.). Llegan así las ansiadas vacaciones, un periodo (normalmente 4-6 semanas, aunque puede ser menor) en el que los futbolistas reducen de forma importante sus cargas de entrenamiento – en muchas ocasiones, dejando de entrenar por completo – y que se acompaña a menudo de una mayor libertad en lo que a nutrición se refiere. Sin embargo, si bien siempre es necesario un periodo de descanso a nivel físico y mental para afrontar la siguiente temporada, este periodo puede tener también importantes consecuencias negativas en el rendimiento de los futbolistas: es lo que se conoce como ‘desentrenamiento’.

Se denomina ‘desentrenamiento’ a la pérdida de capacidades físicas como consecuencia de una reducción en las cargas de entrenamiento.1 Ha sido ampliamente descrito en la literatura científica que dejar de entrenar durante varias semanas puede producir efectos negativos en el rendimiento de los deportistas. Por ejemplo, hace ya casi 30 años un estudio observó que un grupo de corredores que dejó de entrenar durante 2 semanas sufrió una disminución de su consumo máximo de oxígeno del 5%, lo cual se acompañó de una reducción del 10% en el tiempo que aguantaban en una prueba de esfuerzo incremental.2 Por lo tanto, incluso periodos cortos sin entrenar pueden tener importantes consecuencias. Es por ello que durante las vacaciones normalmente se incluye un periodo de transición hacia la nueva temporada. Así, tras un breve periodo de cese completo del entrenamiento se suele incluir otro periodo en el que el deportista aumenta progresivamente las cargas de entrenamiento con el fin no solo de mejorar su forma física – o atenuar el deterioro de la misma –, sino también de evitar lesiones con la vuelta a la competición.

Sin embargo, aunque la evidencia ha aumentado mucho en los últimos años, todavía se desconoce cuáles son los efectos reales de las vacaciones en los futbolistas. Es por ello que una reciente revisión sistemática publicada en la prestigiosa revista Sports Medicine ha tratado de resumir la evidencia científica al respecto.3 Tras realizar una extensiva búsqueda, los autores encontraron 12 estudios realizados en futbolistas y que evaluaban periodos de desentrenamiento o vacaciones con una duración de entre 2 y 12 semanas. El análisis de dichos estudios mostró que los periodos de vacaciones asociados a un cese completo del entrenamiento resultan en un aumento de la masa grasa así como en un empeoramiento del consumo máximo de oxígeno, del rendimiento en un test intermitente como el Yo-Yo, del salto vertical y de la capacidad para realizar sprints repetidos. Por otro lado, los autores observaron que si durante las vacaciones los deportistas participan en un programa de entrenamiento adaptado a dicho periodo el deterioro del consumo máximo de oxígeno y de la capacidad para realizar sprints repetidos se veía marcadamente atenuado en comparación con el cese completo del entrenamiento, aunque el aumento de masa grasa y la pérdida de rendimiento en salto vertical y sprint era similar realizasen un programa de entrenamiento o no.

Por lo tanto, estos resultados reflejan las importantes consecuencias que pueden tener las vacaciones en el estado de forma de los futbolistas, produciendo efectos negativos a nivel tanto de composición corporal como de rendimiento. Estos efectos pueden a su vez aumentar el riesgo de lesión al comenzar la nueva temporada, por lo que será primordial hacer una progresión adecuada de las cargas de entrenamiento y comenzar el periodo competitivo de forma paulatina.

Es importante mencionar que, de acuerdo a este meta-análisis, participar en programas de entrenamiento adaptados durante las vacaciones podría atenuar en cierta medida el desentrenamiento. Sin embargo, como comentan los autores, la mayoría de los programas aplicados en la literatura científica no han conseguido evitar por completo los efectos negativos del desentrenamiento. Estos resultados alientan por lo tanto a implementar programas de entrenamiento durante las vacaciones, aunque estos programas deben ser optimizados para reducir al máximo posible las consecuencias del desentrenamiento permitiendo a los deportistas descansar física y mentalmente. En este sentido, se ha propuesto que para evitar el desentrenamiento el objetivo debe ser mantener o incluso aumentar la intensidad de los entrenamientos, aunque se disminuya el volumen de los mismos. Así, diversos estudios en futbolistas han observado que, si durante un periodo de desentrenamiento de dos semanas se reduce el volumen de entrenamiento en un 30% pero se incluyen algunas sesiones de alta intensidad, se pueden evitar las adaptaciones negativas e incluso se pueden conseguir mejoras en el rendimiento.4,5 Por ello, durante las vacaciones podría ser recomendable priorizar el entrenamiento de alta intensidad y de fuerza para volver a la nueva temporada en las mejores condiciones posibles.

Conclusiones

Aunque las vacaciones son necesarias a nivel físico y mental, pueden tener importantes consecuencias negativas en el rendimiento y la composición corporal de los futbolistas, lo cual repercutiría a su vez en el riesgo de lesión y el rendimiento al comenzar la nueva temporada. Es necesario implementar programas de entrenamiento adaptados durante estos periodos, los cuáles deben tratar de mantener la intensidad de los entrenamientos (por ejemplo, mediante sesiones de entrenamiento interválico de alta intensidad o fuerza) pese a que se reduzca de forma marcada el volumen de los mismos.

 

Pedro L. Valenzuela

 

Referencias

  1. Mujika I, Padilla S. Detraining: Loss of training induced physiological and performance adaptation. Part I. Short term insufficient training stimulus. Sport Med. 2000;30(2):79-87. doi:10.2165/00007256-200030020-00002
  2. Houmard JA, Hortobagyi T, Johns RA, et al. Effect of short-term training cessation on performance measures in distance runners. Int J Sports Med. 1992;13(8):572-576. doi:10.1055/s-2007-1024567
  3. Clemente FM, Ramirez-Campillo R, Sarmento H. Detrimental Effects of the Off-Season in Soccer Players: A Systematic Review and Meta-analysis. Sport Med. 2021;51(4):795-814. doi:10.1007/s40279-020-01407-4
  4. Christensen PM, Krustrup P, Gunnarsson TP, Kiilerich K, Nybo L, Bangsbo J. VO2 kinetics and performance in soccer players after intense training and inactivity. Med Sci Sports Exerc. 2011;43(9):1716-1724. doi:10.1249/MSS.0b013e318211c01a
  5. Thomassen M, Christensen PM, Gunnarsson TP, Nybo L, Bangsbo J. Effect of 2-wk intensified training and inactivity on muscle Na +-K+ pump expression, phospholemman (FXYDI) phosphorylation, and performance in soccer players. J Appl Physiol. 2010;108(4):898-905. doi:10.1152/japplphysiol.01015.2009

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