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July 7, 2021

Tecnología & Innovación

¿Qué Buscar en un Cofundador?

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Es un hecho que los inversores profesionales apoyan a equipos, y no solo a individuos. Los amigos y familiares pueden apoyarte solo a ti, pero los inversores profesionales quieren ver una amplia variedad de habilidades y experiencias que estén comprometidas para el éxito de tu nueva empresa. En el centro del equipo se encuentran los fundadores. Algunas asociaciones entre fundadores duran para siempre, otras fracasan en cuestión de meses: ¿cómo se puede preveer si un equipo de fundadores durará?

Un nuevo negocio requiere de un enorme compromiso y tiempo, ya que pasarás más tiempo con tu cofundador que con tu pareja sentimental. No hay una forma clara de prever qué hace que una asociación empresarial sea duradera, del mismo modo que es difícil predecir si un matrimonio será duradero. Hay algunas pautas claras, pero no hay respuestas sencillas.

Mientras más competencias profesionales tenga el equipo fundador, más fácil será evitar errores y cubrir las carencias del resto del equipo. Por esta razón, los fundadores generalmente poseen diferentes competencias profesionales, aunque hay algunas excepciones notables.

Hewlett Packard (HP) está considerada como la empresa que definió Silicon Valley. HP fue fundada por Bill Hewlett y David Packard, ambos ingenieros, que se conocieron mientras estudiaban en la Universidad de Standford. Los diseños y las innovaciones que desarrollaron, sirvió para establecer The HP Way (la cultura empresarial de HP y de muchas otras empresas), que recibió una gran atención debido a que ambos formaban parte del mundo de la ingeniería. No es una coincidencia que dos ingenieros se preocuparan profundamente por cómo crear un entorno en el que los ingenieros pudieran desarrollar su potencial.

Google (ahora Alphabet) tiene una historia similar. Los fundadores de Google, Larry Page y Sergey Brin, son ambos informáticos y se conocieron en Standford. Google se desarrolló con una cultura que se basa en la excelencia informática y de la ingeniería en todo lo que hace.

Una combinación de habilidades y ética profesional

La combinación más habitual de competencias profesionales dentro de un equipo fundador se constituye por un ingeniero y un comercial o persona que ayuda a desarrollar el negocio. Dicha combinación funciona mejor en los mercados actuales, cuya idea es ocupar un nicho en un mercado. El fundador comercial puede recopilar información comercial mientras el ingeniero trabaja con el equipo para desarrollar un nuevo producto. Dentro del equipo cofundador de Apple, Jobs era una persona con una mentalidad orientada a lo comercial, mientras que Wozniak era un gurú de la electrónica. Esta combinación de habilidades resultó beneficioso para los cofundadores de Apple.

Además de la combinación de competencias profesionales, existen otros factores que hacen que un equipo perdure. Es importante tener en cuenta la ética profesional. Si un cofundador sólo quiere trabajar 40 horas a la semana, mientras que el otro desea trabajar 70, la diferencia en la ética profesional conllevará a recriminaciones y a un sentimiento de injusticia en la asociación. Una nueva empresa no es lo suficientemente madura como para adaptarse a dichas diferencias notables entre las partes. Se sabe que Gates y Allen, cofundadores de Microsoft, tuvieron algunas discusiones debido a que Allen no rendía tanto y Gates quería diluir la participación de Allen en Microsoft.

Tolerancia al riesgo

Un factor similar es la tolerancia al riesgo. Dos jóvenes fundadores que todavía no han ganado una cantidad significativa de dinero pueden estar igualmente motivados para conseguir el éxito financiero a largo plazo. Si uno de los fundadores ya ha sido exitoso en un proyecto anterior, podría estar menos dispuesto a asumir riesgos esta segunda vez. A algunos fundadores les motiva construirr un gran negocio a largo plazo, a otros les motiva la idea de jubilarse pronto o desarrollar algo para la comunidad. La marca de helados Ben & Jerry’s fue fundada por dos amigos (Ben y Jerry). Ellos planificaron un negocio exitoso debido a su pasión por la comida y a un deseo de hacer algo más que obtener beneficios. La pareja estaba decidida a devolver a la comunidad y esto apela mucho a sus clientes.

Es importante analizar los objetivos a largo plazo. Por ejemplo, al convertir un negocio en una empresa pública, cotizando sus acciones en una bolsa de valores, uno de los fundadores puede desarrollar el negocio a largo plazo mientras que otro puede vender las acciones como desee. Otras diferencias pueden ser más difíciles de gestionar o resolver. También puede suceder que uno de los fundadores inhiba al otro ya que uno es más arriesgado. En este caso es poco probable que la empresa tenga éxito.

El respeto es esencial

El tipo de relación entre los fundadores no parece importar mientras puedan tolerar la compañía del otro y se respeten mutuamente. La relación puede ser de socios iguales e intercambiables, a veces incluso compartiendo el rol de dirección general. También puede ser jerárquica (por ejemplo, mentor y aprendiz), sobre todo cuando los fundadores cuentan con diferentes experiencias. Otro ejemplo común es el de soñador y hacedor: uno de los fundadores tiene una visión ambiciosa del futuro y el otro la hace realidad desde el punto de vista operativo.

Incluso, la relación puede ser entre cónyuges. La relación entre los miembros del consejo de administración debe ser equilibrada, pero la relación entre una pareja suele ser más duradera que cualquier relación empresarial dentro del consejo. El director designado por el inversor puede sentir que está tratando con una pareja unida, haciéndolo difícil poder influir. Lesley y Nigel Eccles fundaron FanDuel, una casa de apuestas deportivas en 2009. A pesar de varios desafíos legales y de la presión por parte de los inversores, su vínculo e unión se mantuvo fuerte y la empresa fue adquirida por Flutter Entertainment por 4.200 millones de dólares en diciembre de 2020. Después de la venta, ambos iniciaron nuevos proyectos debido al intenso escrutinio y la presión de los inversores. Ambos sostienen que trabajaron muy bien juntos, ya que se complementan muy bien.

Hay otros ejemplos claros de éxito de start-ups fundadas por matrimonios. Por ejemplo, la empresa Eventbrite, cofundada por Julia y Kevin Hartz, que salió a bolsa en 2018. También, Diane Greene y Mendel Rosenblum cofundaron VMware, una empresa que se vendió a Dell en 2015.

Elegir un cofundador para tu empresa no es una tarea fácil y no debe tomarse a la ligera. Como en cualquier deporte, aunque tu equipo fundador esté formado por jugadores de primera clase, no hay garantía de que tengas éxito. Lo más importante es que el equipo pueda trabajar bien en conjunto.

 

David Carratt

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