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2 junio, 2020

¿PUEDE LA GENÉTICA PREDECIR EL TALENTO DEPORTIVO?

Rendimiento Deportivo
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Los rasgos fisiológicos, antropométricos y psicológicos son parcialmente heredables, por lo que el interés por encontrar técnicas que permitan predecir el talento deportivo mediante el uso de la genética ha crecido en los últimos años. Uno de los avances más utilizados en este campo es la identificación de variaciones en la secuencia de ADN, conocidas como Polimorfismos de Nucleótido Único (SNP), ya que algunos se asocian con factores que pueden afectar al rendimiento deportivo. Una revisión reciente ha descrito hasta 155 marcadores genéticos que pueden estar relacionados con “el perfil de deportista de élite” (2).

Uno de los más populares es el llamado “gen de la velocidad”, el ACTN3. Una simple sustitución de una base de Citosina por una de Timina en este gen, hace que sea deficiente la expresión de una proteína relacionada con las fibras rápidas. Esto hace que personas que tengan los dos alelos modificados (genotipo XX) posean un menor porcentaje de fibras rápidas, lo que puede repercutir en el rendimiento en deportes de potencia. Por ello, tener los alelos RR (sin modificar) se ha relacionado con un perfil de velocista o potencia, mientras que tener un genotipo XX parece asociarse con el fenotipo contrario. Sin embargo, es importante mencionar que, si bien algunos estudios han encontrado que deportistas de velocidad tienen una menor incidencia del genotipo XX (1,7), otros no han encontrado diferencias entre población control y atletas de velocidad (jamaicanos y estadounidenses) (6). Incluso un estudio de Lucía y colaboradores (3) halló que un saltador de longitud español que acudió a los Juegos Olímpicos de 2012 tenía el genotipo XX (el “lento”). Es decir, un saltador que, por los análisis de genética utilizados no tendría a priori un perfil “élite”, se quedó solo a 5 cm del oro en Londres.

En base a estos resultados, una reciente revisión llevada a cabo por expertos como los doctores Alejandro Lucía y Juan del Coso (4) expresa que “la identificación del talento mediante un solo gen no es viable. Parece claro que el perfil de deportista de élite es un rasgo poligénico, por lo que, si se van a utilizar pruebas genéticas para identificar talentos, se necesita descubrir un mayor número de polimorfismos para luego combinarlos en modelos complejos de Puntuación de Genotipos (TGS)”. En base a ello y a las técnicas genéticas comerciales utilizadas actualmente, los autores afirman que “los datos disponibles sugieren que el uso de la información proporcionada por estas pruebas para la identificación o selección de talentos, especialmente en niños, carece de fundamento”.

No obstante, incluso cuando se dispongan de datos y herramientas más precisas, como los estudios de asociación del genoma completo (GWAS) o la fijación de umbrales de TGS para deportistas de alto rendimiento, la frecuencia de los deportistas de alto nivel será significativamente diferente de la prevista por la genética. De hecho, hay muchos otros factores que contribuyen a crear un deportista de élite, como los factores externos (estatus económico, apoyo social) o factores ambientales que puedan modular la expresión genética durante periodos críticos del desarrollo (epigenética). Por ello, los autores concluyen que “parece poco probable que alguna vez sea posible utilizar información genética para identificar inequívocamente a un futuro atleta de élite. En el mejor de los casos, la información genética puede representar un complemento potencialmente útil para los procedimientos de identificación de talentos existentes, mejorando el proceso de selección, permitiendo que el proceso de entrenamiento se vuelva más personalizado y que los atletas se acerquen aún más a su máximo potencial”.

 

 

El equipo Barça Innovation Hub

 

REFERENCIAS

 

  1. Ahmetov, II, Druzhevskaya, AM, Lyubaeva, E V, Popov, D V, Vinogradova, OL, and Williams, AG. The dependence of preferred competitive racing distance on muscle fibre type composition and ACTN3 genotype in speed skaters. Exp Physiol 96: 1302–1310, 2011.Available from: https://doi.org/10.1113/expphysiol.2011.060293
  2. Ahmetov, II, Egorova, ES, Gabdrakhmanova, LJ, and Fedotovskaya, ON. Genes and Athletic Performance: An Update. In: Medicine and Sport Science (Vol. 61).2016. pp. 41–54Available from: https://www.karger.com/DOI/10.1159/000445240
  3. Lucia, A, Oliván, J, Gómez-Gallego, F, Santiago, C, Montil, M, and Foster, C. Citius and longius (faster and longer) with no α-actinin-3 in skeletal muscles? Br J Sports Med 41: 616 LP – 617, 2007.Available from: http://bjsm.bmj.com/content/41/9/616.abstract
  4. Pickering, C, Kiely, J, Grgic, J, Lucia, A, and Del Coso, J Del. Can Genetic Testing Identify Talent for Sport? Genes (Basel) 10: 972, 2019.Available from: https://www.mdpi.com/2073-4425/10/12/972
  5. Ruiz, JR, Gómez-Gallego, F, Santiago, C, González-Freire, M, Verde, Z, Foster, C, et al. Is there an optimum endurance polygenic profile? J Physiol 587: 1527–1534, 2009.Available from: https://physoc.onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1113/jphysiol.2008.166645
  6. Scott, RA, Irving, R, Irwin, L, Morrison, E, Charlton, V, Austin, K, et al. ACTN3 and ACE genotypes in elite Jamaican and US sprinters. Med Sci Sports Exerc 42: 107–112, 2010.
  7. Yang, N, MacArthur, DG, Gulbin, JP, Hahn, AG, Beggs, AH, Easteal, S, et al. <em>ACTN3</em> Genotype Is Associated with Human Elite Athletic Performance. Am J Hum Genet 73: 627–631, 2003.Available from: https://doi.org/10.1086/377590

 

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