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abril 13, 2022

Salud y Bienestar

Proyecto TriAnkle: impresión 3D de implantes personalizados para tendones o cartílagos en lesiones de tobillo

By BIHub Team.

Una jugadora de fútbol sufre una sobrecarga en el tobillo tras un importante esfuerzo durante un entrenamiento con su equipo que la acaba apartando del terreno de juego durante meses. Un trabajador de la construcción pide la baja laboral al verse incapaz de caminar sin dolor al levantar peso. Tras un accidente doméstico, una anciana se ve obligada a no moverse de casa, apenas del sofá a la cama, por culpa de una artritis que la acabará por aislar de su entorno cercano. Tres historias distintas con un mismo desenlace: dolor causado por una lesión en el tobillo, una severa reducción de la calidad de vida y un tratamiento o rehabilitación que pueden llegar a ser muy largos y muy, pero que muy caros.

Durante los últimos años, la medicina moderna ha ido evolucionando de manera paulatina desde una propuesta de servicio general y sin apenas distinción entre personas a un acercamiento mucho más versátil y adaptable. Así, lo que primero dio en llamarse medicina estratificada, compuesta por soluciones dirigidas a grupos de pacientes con rasgos comunes, ha acabado abriendo la puerta a un enfoque completamente personalizado y enfocado a las necesidades de cada usuario. Fármacos enfocados en la manera específica de responder de nuestro cuerpo. Soluciones basadas en nuestros genes. Y, por supuesto, impresión 3D de prótesis de colágeno y gelatina de tendones, cartílagos y ligamentos para nuestro (y sólo nuestro) tobillo.

TriAnkle: una solución regenerativa personalizada impresa en 3D

Dos lesiones muy comunes entre deportistas profesionales, personas de edad avanzada en general y mujeres en particular son las tendinopatías (entre las que la clásica tendinitis es la más conocida) y la osteoartritis o artrosis. Sin embargo, no ha sido hasta hace pocos años que no han empezado a aparecer soluciones ágiles para la recuperación del tendón o cartílago dañado. En el centro de toda esta problemática se encuentra el colágeno, una proteína presente en esos tejidos de la que, lamentablemente, el cuerpo humano cuenta con unas reservas bastante limitadas. Por suerte para todos, la impresión 3D y la medicina regenerativa han acudido al rescate. De ahí nace el proyecto TriAnkle.

Esta iniciativa europea tiene la finalidad de hacer uso de la impresión 3D en la creación de implantes personalizados para tendones o cartílagos del tobillo lesionado. En concreto, la solución pasa por el uso de colágeno y gelatina para la fabricación de las matrices (o scaffolds) que harán las veces de materia prima. Esta estructura inicial se combina con distintos componentes bioactivos como células madre que otorgan cualidades regenerativas y de crecimiento al conjunto. Por último, mediante impresión 3D se obtiene el implante de tendón o cartílago con la forma y tamaño adecuado para cada persona y necesidad.

Fuente: https://triankle.eu/project/

Un proyecto de estas características requiere perfiles muy distintos en áreas como la medicina, la ingeniería o las ciencias del deporte. TriAnkle está conformado por una docena de socios de cinco países distintos. Coordinado por su socio industrial, Naturin Viscofan GmbH, cuenta con tres pymes (Cellink AB, Cambridge Nanomaterials Technology LTD y Gradocell SL), tres universidades (Universidad de Stuttgart , Universidad del País Vasco y Universidad Tecnológica de Eindhoven), una institución del ámbito sanitario (Fundació Clínic per a la Recerca Biomèdica), dos centros de investigación (Fraunhofer Institute for Interfacial Engineering and Biotechnology IGB y Centro Tecnológico LEITAT), la Fundación Internacional de Osteoartritis OAFI y el Barça Innovation Hub. 

El Barça Innovation Hub representa la voz de los deportistas profesionales y amateurs, poniendo a disposición de este proyecto los conocimientos del deporte de élite, involucrándose en las tareas de validación preclínica del tratamiento, y contibuyendo a la difusión y promoción de esta iniciativa que espera tener una repercusión positiva no sólo en el mundo del deporte sino en toda la sociedad.

 

Alcance e impacto de TriAnkle

Enfocado en su primera etapa a las roturas parciales del tendón de Aquiles y lesiones del cartílago, TriAnkle tiene como objetivo principal mejorar la calidad de vida de las personas mediante el desarrollo de terapias regenerativas en forma de implantes que lograrían reducir el tiempo de recuperación hasta en un 50% y aumentar la funcionalidad del área afectada hasta en un 15%. Un avance sustancial no sólo al alcance de deportistas profesionales y amateurs sino también de los cerca de 500 millones de personas afectadas en el mundo con algún tipo de artrosis. Y todo ello sin contar que un proyecto de estas características permitirá impulsar el uso potencial de las tecnologías 3D dentro del área de la medicina regenerativa para distintas articulaciones.

Resultados que, además, no sólo se verán reflejados a nivel médico. El tratamiento actual de la artrosis supone un gasto de 76.500 millones de euros en la UE cada año y el de las tendinopatías supera los 140.000 millones de euros a nivel mundial. Tratamientos que, como decíamos al principio, no son altamente efectivos por su incapacidad de dar con una solución ágil y que devuelva un alto nivel de independencia a sus usuarios. El impacto económico de TriAnkle en los sistemas sanitarios de todo el mundo puede llegar a suponer, en algunos casos, una reducción de costes de entre un 40 y 50% en comparación con las terapias clásicas. Toda una revolución.

Dice un famoso episodio bíblico que Nabucodonosor, el rey de Babilonia, soñó con una gigantesca estatua cuya cabeza era de oro, su torso de plata, sus caderas de bronce, sus piernas de hierro y sus pies de barro cocido. Una piedra golpeó entonces la base de la monumental escultura y ésta acabó desmoronándose por completo debido a la fragilidad de esos pies. Que sirva la lección del famoso rey para que comprendamos la importancia de contar con unos sólidos cimientos para dar sostén al resto de un cuerpo sano. Adiós, tobillos de barro.

This project has received funding from the European Union’s Horizon 2020 research and innovation programme under grant agreement No 952981

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