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June 18, 2021

Los nuevos cromos deportivos digitales

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Los cromos deportivos aparecieron en el mundo a principios del siglo XX, y su formato como pequeñas imágenes impresas de jugadores, escudos y también estadios, se ha mantenido vigente hasta el día de hoy. Continúan siendo un objeto de deseo para los aficionados, y una fuente de ingresos para los clubes. Como el resto de merchandising, también se han visto sometidos al avance tecnológico, y ahora las grandes ligas han visto una oportunidad en su formato virtual, el NFT. Y ya han conseguido cifras de venta millonarias.

NFT son las siglas de non fungible token, que aplicado a un cromo digital significa que convierte su imagen en una unidad de valor no intercambiable. Se diferencia de cualquier imagen idéntica que hayamos podido conseguir en internet por su sello. Un conjunto de bits introducidos en un algoritmo, y que se copia en miles de servidores, a fin de garantizar su autenticidad y su valor económico. Es la misma tecnología que usan criptomonedas con el blockchain. Si se decide vender o comprar un cromo digital, su sello es la garantía de que es el auténtico y de que su propiedad se transfiere. 

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Este cromo NFT de LeBron James (3.800$), licenciado por la NBA, es la copia del original, carece de su sello digital y por tanto no tiene valor económico.

 

Una de sus ventajas es permitir el formato vídeo. Esta característica es la que ha explotado la NBA al lanzar sus colecciones, con las que alcanzó en febrero de 2021 los 230 millones de dólares en ventas. Denominados «NBA highlights» recogen momentos estelares de jugadores, y han llegado a alcanzar cifras tan altas como los 200.000 dólares por el que se vendió uno de LeBron James. El sistema de venta, a través de una página dedicada, ofrece cada cromo a un precio de salida de 9$, y quienes desean adquirirlo pujan como en una subasta. Algunos se venden por ese precio, y otros suben de los mil dólares. Y es habitual encontrar la etiqueta de «todo vendido» porque cada lanzamiento se agota en pocas horas. 

Para comercializar estos NFTs la liga de baloncesto se ha apoyado en Dapper Labs, empresa canadiense especializada en creación de productos digitales certificados con tecnología blockchain. Alcanzaron un acuerdo en 2019, que no había sido publicitado, pero que han sacado la luz después de que el año pasado estallara el interés por el mercado de arte digital. La subasta de un meme clásico de internet, el gif de un gato volador con un arcoiris vendido por casi medio millón, o el primer tuit del creador de Twitter, han atraído el interés del gran público por las obras digitales. La NBA estaba en el lugar adecuado en el momento adecuado, y preparada para ello además. 

Pero este es un producto que no solo demandan los fans. El mercado de coleccionismo deportivo mueve muchos millones, y sus objetos se revalorizan de forma extraordinaria si son raros o exclusivos. La imagen impresa de Mickey Charles Mantle bateando con los New York Yankees, fechada en 1952, se subastó por 5,2 millones de dólares. El autógrafo de LeBron James de julio de 2020, por 1,8M$. Los especialistas en inversiones en obras de arte digital apuntan a que pasará lo mismo con muchos de estos cromos digitales.

Siguiendo el camino marcado por la NBA, la liga MLB ha sido la siguiente en lanzar sus cromos digitales. Con un acercamiento empresarial muy diferente. En este caso su socio comercial es Topps, una empresa con 83 años de antigüedad que lleva todo ese tiempo proporcionando cromos impresos. Sin renunciar a esta modalidad, ha ampliado ahora su oferta a los digitales, una estrategia que llevaba tiempo implantando como proyecto. Y que ahora ha podido ofrecer a la liga de béisbol como proyecto llave en mano de rápida implantación. 

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Ejemplo de cromo personal de Rob Gronkowski. Sin emblemas de su equipo ni de la liga.

Aún no hay reglas ni modelos, este es un mercado completamente nuevo, consolidado en apenas nueve meses. La liga de fútbol americano NFL ha sido la siguiente en anunciar que está estudiando lanzar su propia colección. Mientras tanto una de sus estrellas, el campeón de la SuperBowl Rob Gronkowski se ha adelantado a su propia liga. Y ha licenciado por su cuenta una serie propia con su imagen, donde aparece con la equipación y su número, pero sin los emblemas de su equipo, ni los de la liga, sobre los que no tiene derechos de explotación. Pero eso no ha restado interés a aficionados e inversores, que ya le han generado 1,8 millones de dólares en ventas. 

¿Es esta una moda pasajera? Algunos apuntan a la existencia de una burbuja, la de la posible revalorización de algunos cromos digitales. Quizá no llegue a producirse. Pero como producto de merchandising para los aficionados han venido para quedarse. Sobre todo si tomamos de referencia su precio de 9 dólares, el punto de partida para todos los lanzados en EE.UU., común a las dos ligas y al proyecto personal de Rob Gronkowski. Ese valor asequible puede garantizarle su éxito tanto como la forma de consumo que hace del deporte la generación Z. Perfectamente adaptada a los digital, se ha habituado a ver jugadas o secuencias de juego en lugar del encuentro entero. Por eso la NBA decidió lanzar esos highlights que tanta demanda tienen en internet. Es solo cuestión de tiempo que todos los deportes del mundo sigan su ejemplo. Y que los jugadores añadan otra fuente de ingresos a sus derechos de imagen.

 

Martín Sacristán

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