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diciembre 18, 2020

Los expertos opinan: ¿Qué ejercicios funcionan para prevenir las lesiones musculares en el fútbol?

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Las lesiones tienen una gran importancia en el mundo del fútbol. De hecho, un estudio que analizó 24 equipos de 9 países europeos diferentes durante 11 años mostró que se dan en torno a 7-8 lesiones por cada mil horas de juego, estando una mayor incidencia de lesiones asociada con una posición más baja en el ranking final del equipo.1 Entre todas las lesiones, las musculares son las más frecuentes, más que otras producidas por golpes, fracturas o lesiones articulares.2 Las lesiones musculares tienen importantes consecuencias negativas tanto para el rendimiento como para la economía del equipo, ya que los deportistas que las sufren están de media dos semanas apartados del equipo.3 Por ello, el diseño de estrategias preventivas de las lesiones musculares es fundamental.

Los equipos de futbol implementan diferentes programas de ejercicio para disminuir la incidencia de lesiones musculares, aunque a menudo lo hacen sin que haya una evidencia clara respecto a qué funciona. De hecho, como concluía una reciente revisión sistemática4 y como ya resumimos en este post, no hay suficiente evidencia que apoye ningún ejercicio en concreto para prevenir las lesiones musculares en los deportistas de élite. Por ello, se ha propuesto que – a falta de evidencia de alto nivel – el consenso entre expertos puede ser la mejor opción para guiar la evidencia en torno a las estrategias más efectivas.

Ante este contexto, el grupo Elite Football Performance (EFP), encabezado por investigadores y técnicos de prestigio de equipos de futbol de élite como Arsenal FC, FC Barcelona, Real Madrid CF o AS Roma, han elaborado una guía de consenso (denominada ‘encuesta Delphi’) sobre qué ejercicios serían los más efectivos para prevenir las lesiones musculares, así como su momento óptimo de implementación.5 La encuesta fue enviada a un total de 21 técnicos de diferentes ligas europeas, con 12 años de media en el futbol de élite y con experiencia académica.

En dichas encuestas, los profesionales van contestando rondas de preguntas hasta que se llega a un acuerdo entre la mayoría (>70%) de los respondedores. En la primera ronda, los profesionales debían valorar la efectividad (en una escala de 4 puntos, desde nada efectivo hasta muy efectivo) de 13 distintos tipos de ejercicio comunes en la prevención de lesiones, incluyendo desde ejercicios de sprint, pliometría o excéntricos hasta ejercicios de equilibrio, flexibilidad o fortalecimiento del core.

Como muestra la Tabla 1, al finalizar las cuatro rondas necesarias para llegar a un consenso, los profesionales concluyeron que los ejercicios de sprint y de carrera a alta velocidad eran los más efectivos para prevenir las lesiones (con 3 de 4 puntos posibles, es decir, muy efectivos), seguido de los ejercicios excéntricos (2 de 4 puntos posibles), los cuáles todos los profesionales consideraban como efectivos. Por otro lado, numerosos tipos de ejercicio fueron considerados simplemente ‘efectivos’ (1 de 4 puntos posibles), incluyendo los ejercicios concéntricos e isométricos, la pliometría horizontal y vertical, los ejercicios de coordinación/técnica, la flexibilidad y la estabilidad del core. Por el contrario, no se llegó a ningún consenso en torno a la efectividad de los ejercicios multi-articulares como los movimientos olímpicos o los ejercicios funcionales, los ejercicios unilaterales realizados en condiciones de inestabilidad, o los ejercicios de agilidad, de golpeo (por ejemplo, con pases largos), o los sprints resistidos.

Tabla 1. Consenso entre expertos respecto a los ejercicios efectivos para la prevención de lesiones musculares en futbolistas de élite.

Respecto a los ejercicios más efectivos, los profesionales concluyeron que el momento ideal para implementar los sprints o la carrera de alta intensidad es 3 días antes del partido cuando se dispone de más de 5 días de descanso entre partidos, mientras que si hay menos de 4 días de descanso entre partidos los autores concluyeron que no es necesario implementar este tipo de ejercicios. Además, concluyeron que los jugadores que no participan en el partido deberían implementar este tipo de ejercicios uno o dos días posteriores al mismo. Por otro lado, se concluyó que los ejercicios excéntricos también deberían ser idealmente implementados 3 días antes del partido, pero no hubo consenso en torno a si podían ser combinados con los sprints o la carrera de alta intensidad. Además, los profesionales concluyeron que estos ejercicios excéntricos – sobre todo si se realizan con baja intensidad y volumen – sí podrían ser implementados cuando hay menos de 4 días entre partidos ya que los jugadores suelen estar acostumbrados. Por último, todos o al menos la mayoría de los profesionales concluyeron que, además de elegir correctamente los ejercicios, para prevenir lesiones es fundamental controlar la carga de trabajo semanal, tener en cuenta lesiones previas, el trabajo multidisciplinar e implementar otras estrategias de recuperación.

Interesantemente, vemos cómo los sprints y la carrera de alta intensidad, que tradicionalmente han sido vistos como un mecanismo de lesión (sobre todo de la musculatura isquiosural), son considerados actualmente como un ejercicio clave para la prevención de lesiones. En este sentido, es importante remarcar que los profesionales encuestados resaltaron la necesidad de individualizar la velocidad a la que se realizan dichos ejercicios, así como integrar los mismos dentro de actividades específicas del fútbol (por ejemplo, con toma de decisiones y golpeo final de balón). Por otro lado, se concluyó que los ejercicios excéntricos pueden ser implementados tanto antes como después de las sesiones de entrenamiento, aunque hay que ser cuidadosos con cómo afecta al rendimiento en otras sesiones o en los partidos el posible dolor muscular inducido por estos ejercicios.

En resumen, ante la escasa evidencia científica respecto a qué ejercicios son eficaces para prevenir las lesiones musculares en futbolistas, los expertos dan su opinión y concluyen que los ejercicios de sprints y carrera a alta velocidad, así como los ejercicios excéntricos son, siempre que estén bien planificados y que atiendan a las características individuales y a la carga de trabajo semanal, los ejercicios más efectivos.

 

Pedro Valenzuela

 

Referencias

  1. Hägglund M, Waldén M, Magnusson H, Kristenson K, Bengtsson H, Ekstrand J. Injuries affect team performance negatively in professional football: An 11-year follow-up of the UEFA Champions League injury study. Br J Sports Med. 2013;47(12):738–42.
  2. López-Valenciano A, Ruiz-Pérez I, Garcia-Gómez A, Vera-Garcia FJ, De Ste Croix M, Myer GD, et al. Epidemiology of injuries in professional football: A systematic review and meta-analysis. Br J Sports Med. 2019;1–9.
  3. Ekstrand J, Hägglund M, Waldén M. Epidemiology of muscle injuries in professional football (soccer). Am J Sports Med. 2011;39(6):1226–32.
  4. Fanchini M, Steendahl IB, Impellizzeri FM, Pruna R, Dupont G, Coutts AJ, et al. Exercise-Based Strategies to Prevent Muscle Injury in Elite Footballers: A Systematic Review and Best Evidence Synthesis. Sport Med [Internet]. 2020;(0123456789). Available from: https://doi.org/10.1007/s40279-020-01282-z
  5. McCall A, Pruna R, Van der Horst N, Dupont G, Buchheit M, Coutts AJ, et al. Exercise-Based Strategies to Prevent Muscle Injury in Male Elite Footballers: An Expert-Led Delphi Survey of 21 Practitioners Belonging to 18 Teams from the Big-5 European Leagues. Sport Med. 2020;50:1667–81.

 

 

 

 

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