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enero 6, 2022

Medicina

La importancia de la microbiota en los deportistas

By Pedro L.Valenzuela.

La microbiota intestinal (entendida como el conjunto de bacterias que viven en el intestino) ha recibido especial atención en los últimos años debido a los numerosos estudios que han relacionado su funcionamiento con la salud. Así, la disbiosis de la microbiota (es decir, la alteración en la composición o funcionamiento de dichas bacterias), lo cual puede ocurrir por numerosos factores como por ejemplo una mala alimentación, un elevado estrés o por abuso de antibióticos, se ha relacionado con el desarrollo de numerosas patologías metabólicas e inflamatorias.

¿La microbiota afecta al rendimiento?

Pese a la amplia evidencia que apoya el papel de la microbiota en la salud, el rol de este “órgano” en el rendimiento deportivo es mucho más desconocido. Sin embargo, hace tan solo dos años se publicó un llamativo estudio en la prestigiosa revista Nature Medicine que mostraba cómo el funcionamiento de la microbiota podría alterar el rendimiento.1 En dicho estudio se recogieron muestras de la microbiota (es decir, muestras de heces) de los corredores del maratón de Boston desde la semana antes del maratón hasta la semana posterior, y los resultados mostraron una mayor cantidad de Veillonella (una bacteria de la microbiota intestinal que es capaz de metabolizar el lactato) tras el maratón. Además, los investigadores trataron de analizar si esta bacteria podría tener algún efecto en el rendimiento usando para ello experimentos en ratones. Así, inocularon en los animales una bacteria control que no es capaz de metabolizar lactato (Lactobacillus bulgaricus gavage) o la bacteria Veillonella que habían obtenido de los corredores tras el maratón, y observaron que en este último caso los ratones fueron capaces de correr durante un mayor tiempo (13% de media) hasta la extenuación. Por lo tanto, este estudio mostró que la composición de la microbiota puede afectar al rendimiento, al menos en ratones, y desde entonces diversos estudios han mostrado que las personas más en forma y más activas presentan en general una composición de la microbiota más saludable y diversa.2

La microbiota y el desarrollo muscular

Además de estos estudios que relacionan la salud de la microbiota con el rendimiento, recientemente se ha observado que la microbiota podría jugar un papel importante también en las adaptaciones obtenidas con el entrenamiento, sobre todo en la masa muscular. Un estudio recientemente publicado en la revista Journal of Physiology analizó a 42 ratones que realizaron un programa de entrenamiento lastrado que buscaba aumentar la masa muscular.3 Algunos de estos ratones fueron tratados con antibiótico durante dicho programa, mientras que otros no. Al finalizar el estudio, los autores observaron que el antibiótico había resultado en una disrupción de la microbiota, disminuyendo de forma marcada la diversidad de bacterias presentes. Además, aunque tanto el grupo que tomó antibiótico como el que no lo tomó realizaron la misma cantidad de ejercicio, los autores observaron una menor hipertrofia muscular y una menor abundancia de células satélite (encargadas de la regeneración muscular) en los primeros, así como una menor capacidad oxidativa en las fibras tipo 2. Por lo tanto, estos resultados muestran que la alteración de la microbiota (lo cual puede ocurrir, por ejemplo, con la toma continuada de antibióticos) podría reducir algunas adaptaciones musculares al entrenamiento.

Conclusiones

La microbiota juega un papel fundamental en la salud, y cada vez más evidencia (aunque todavía preliminar y obtenida principalmente en modelos animales) sugiere que podría condicionar también las adaptaciones obtenidas con el entrenamiento y el rendimiento deportivo en general. Por ello, es necesario tratar de mantener una microbiota saludable y diversa, evitando por ejemplo la toma excesiva de antibióticos y los alimentos procesados, y tratando de priorizar alimentos ricos en fibra y probióticos.

Referencias

  1. Scheiman J, Luber JM, Chavkin TA, et al. Meta-omics analysis of elite athletes identifies a performance-enhancing microbe that functions via lactate metabolism. Nat Med. 2019;25(7):1104-1109. doi:10.1038/s41591-019-0485-4
  2. Ortiz-Alvarez L, Xu H, Martinez-Tellez B. Influence of Exercise on the Human Gut Microbiota of Healthy Adults: A Systematic Review. Clin Transl Gastroenterol. 2020;11(2):e00126. doi:10.14309/ctg.0000000000000126
  3. Valentino TR, Vechetti IJ, Mobley CB, et al. Dysbiosis of the gut microbiome impairs mouse skeletal muscle adaptation to exercise. J Physiol. 2021;21:4845-4863. doi:10.1113/JP281788

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