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March 18, 2019

LA ENTROPÍA, UNA NUEVA MEDIDA EN LOS ENTRENAMIENTOS DE FUERZA

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La capacidad de esprintar es esencial en la mayoría de los deportes de equipo como el rugby, el fútbol o el baloncesto. Pero esta capacidad no se desarrolla en condiciones estables y controladas: los jugadores están constantemente sometidos a demandas variables, ya sea a la hora de recibir, conducir, pasar, golpear o lanzar el balón. Tradicionalmente, este aspecto se trabajaba en el gimnasio a base del uso de “pesas” en condiciones meramente verticales, pero eso ha cambiado en los últimos años. Ahora, el trabajo de fuerza añade retos que contribuyen a mejorar la adaptabilidad, y con ello el rendimiento. Sin embargo, para estudiar la variabilidad producida, las medidas lineales convencionales —como la aceleración— no parecen suficientes, ya que la información que ofrecen sobre los cambios es muy limitada.

En el estudio del movimiento ha ganado popularidad en los últimos años lo que se conoce como análisis de la entropía, un tipo de medida no lineal que atiende específicamente a la variabilidad o al ´desorden´ de una serie temporal. Paradójicamente, nunca se había utilizado para estudiar el entrenamiento de fuerza en los deportes de equipo.

Un equipo de investigadores, entre los que se encuentra Jairo Vázquez, preparador físico del F.C. Barcelona, ha desarrollado un trabajo en el que demuestra por primera vez la capacidad de las medidas de entropía para captar la variabilidad en este tipo de ejercicios. El estudio está vinculado a una tesis doctoral realizada en el INEFC de Barcelona y lo publican en la revista Journal of Science and Medicine in Sport.

 

Un estudio pionero

“Cada vez se tiene más claro que el entrenamiento de fuerza no debe consistir meramente en ejercicios como realizar sentadillas con una barra y unas pesas”, sostiene Vázquez. “Es necesario añadir retos o condicionantes que permitan una adaptación a la variabilidad, porque no aprendemos repitiendo constantemente la misma solución a un problema de movimiento, sino resolviendo constantemente un nuevo problema de movimiento. Y un reto muy fácil de introducir es el balón”.

En el estudio, doce jugadores de rugby profesionales realizaron un ejercicio de fuerza utilizando una máquina de inercia rotacional, que combina un tipo de trabajo concéntrico y excéntrico y que ya ha mostrado su gran valor. Distribuidos en cuatro sesiones diferentes durante una semana, el ejercicio consistía en un desplazamiento hacia adelante y hacia atrás en el plano horizontal al que se le podía añadir la presencia de un balón. Para ello, el jugador debía recoger el pase que otro efectuaba desde la derecha y después lanzarlo hacia un receptor situado a su izquierda. “En el fútbol o en el rugby, la mayoría de los movimientos son horizontales, movimientos que no son los que se producen durante las típicas sentadillas. Con este ejercicio mezclamos varios puntos positivos: por una parte, un tipo de movimiento más habitual en una máquina de inercia rotacional con la que ya sabemos que obtenemos resultados positivos. Por otra, la presencia de la pelota introduce una perturbación que estimula la adaptabilidad al entorno”. Mediante el uso de un acelerómetro, “queríamos saber cómo influye esta perturbación y qué cambios introduce”.

Se tomaron tres tipos de medidas. Unas, las más tradicionales: la aceleración media y la aceración pico (o máxima) que están basadas, como explica Vázquez, en el “más es mejor”. Comparando el tipo de ejercicio con pelota y sin pelota, no se vieron diferencias en la aceleración pico, solo en la aceleración media y únicamente en el movimiento hacia adelante, que era mayor cuando se introducía el balón.

Las otras medidas, más novedosas, consistían en el análisis de la entropía, que miden “la variabilidad de la señal”, comenta Vázquez, ya que “cada señal tiene una estructura, y la aceleración no tiene por qué ser regular”. En este caso sí había diferencias —o tendencias claras hacia la diferencia— entre el ejercicio con y sin pelota, tanto en el movimiento hacia adelante como hacia atrás y en el global. Además, utilizando un tipo de análisis que aborda las escalas temporales (multiscale), la variabilidad aparecía en las ventanas más amplias, “las que pueden estar ligadas con el movimiento”, precisa Vázquez.

Según la teoría del aprendizaje motor, tiene que haber un determinado nivel de variabilidad —ni muy grande ni muy pequeño— para que el rendimiento sea óptimo. “Es cierto que los resultados del estudio eran esperables”, asume el preparador, “pero nadie lo había demostrado previamente”. Se confirma, además, que las medidas tradicionales resultan insuficientes para captar esta variable del entrenamiento.

 

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Una ventaja y un paso más

La adaptación a la variabilidad no solo redunda en un mayor rendimiento, también disminuye el riesgo de lesiones. “Es semejante al proceso por el que una mano golpea a una mesa”, ejemplifica Vázquez. “Si hacemos repetidamente el movimiento de la mano sobre el mismo punto, el daño es grande y localizado. Pero si hay una ligera variación en la superficie de contacto, el daño se reparte y el riesgo es menor”.

La adaptación supone un mayor nivel de coordinación, pero esto hará que la variabilidad se reduzca con el tiempo y que el entrenamiento deje de ser tan eficaz. “Este trabajo es un gran primer paso para seguir estudiando en esta línea y conocer su aplicabilidad total al entrenamiento. Ahora que sabemos que podemos medir la variabilidad tenemos una herramienta para modificar y ajustar los ejercicios, para situarlos en la ventana en la que podamos entrenar la adaptación”, asegura. “La disminución de la entropía sería la señal moderna y equivalente de que tenemos que subir el peso en la máquina”.

Solo que, en este caso, el peso equivale a desorden.

 

El equipo Barça Innovation Hub

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