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diciembre 27, 2021

Psicología

¿Existen los goles psicológicos en el fútbol?

By Carlos Lago Peñas.

Uno de los mitos más extendidos en el fútbol es la existencia del gol psicológico. Un gol psicológico es aquel que se marca en los últimos minutos de la primera parte, justo antes de la detención del juego y de que los equipos se vayan a los vestuarios. La creencia es que recibir un gol en ese preciso momento puede dañar de forma definitiva la confianza de los jugadores y mermar sus posibilidades para ganar el partido.

¿Mito o realidad?

¿Es cierto que existen los goles psicológicos? ¿Los equipos que reciben un tanto en los momentos finales de la primera parte acaban perdiendo los partidos? Las investigaciones que han estudiado la existencia del gol psicológico y su influencia en el resultado de los partidos son escasas. El trabajo que mejor ha analizado si el mejor/peor momento para anotar/recibir un gol es justo antes del descanso se basa en el análisis de 1179 partidos de la UEFA Champions League y la UEFA Europa League entre las temporadas 2008 y 2014.1 Hay que destacar que se han excluido todos los encuentros en los que alguno de los equipos no se jugaba nada en el partido, bien porque ya estaba eliminado de la competición o porque ya estaba clasificado como primero de su grupo. En un 9% de los partidos se marcó un gol entre el minuto 45 y el final de la primera mitad, y el porcentaje sube hasta el 17% cuando se cuentan los goles anotados desde el minuto 41 hasta el final de la primera mitad.

Según el modelo matemático propuesto por los autores, si los equipos locales marcan un tanto entre el minuto 45 y el final de la primera parte es esperable que la diferencia de goles al final del choque caiga en 0,52 goles. Es decir, si el equipo local marca el 1−0 en el tiempo de descuento, probablemente el resultado final del partido sea el empate. Sin embargo, si anota un gol en otro momento de la primera mitad no tiene esa consecuencia negativa. Los goles marcados por los equipos visitantes en el tiempo añadido de la primera parte no tuvieron efecto en la diferencia de goles final entre los conjuntos. Es decir, parece que existe un efecto psicológico cuando los equipos locales anotan un tanto en el tiempo añadido de la primera mitad. Pero las consecuencias no son positivas. Más bien al contrario. Además, para los equipos visitantes no parece que afecte ni positivamente ni negativamente anotar un gol en ese momento. En la Tabla 1 se presenta el resultado final de los partidos en función del marcador de la 1º parte, y de los goles y las tarjetas rojas que se producen en el tiempo añadido de la primera mitad.

Las razones de un posible gol psicológico

Los investigadores encontraron otros dos factores muy relevantes para explicar el marcador final de los partidos. Una expulsión del equipo local en la primera parte reduce en casi 1 gol la diferencia de goles al final del partido. Es decir, si al final de la primera mitad voy ganado por 1−0 pero me expulsan a un jugador, lo esperable es que acabe empatando el partido. Además, la diferencia de goles al final de la primera parte es el factor más importante para explicar el resultado final. Los investigadores también demostraron que ese mismo efecto de marcar un gol cerca o después del minuto 45 y antes del descanso también está presente, aunque con algo menos de fuerza cuando se mete un gol en los minutos 41, 42, 43 y 44.

Las razones que pueden explicar este inesperado efecto de los goles psicológicos son diversas:

  • Un gol justo antes del descanso puede llevar a cierta descompresión, es decir una reducción de la presión. Un gol antes del descanso por parte del equipo local puede marcar la diferencia entre ir a los vestuarios entre aplausos o silbidos y quejas. En consecuencia, es posible que marcar un gol justo en ese momento provoque de forma inconsciente un cierto relajamiento con la sensación de haber conseguido algo definitivo en el partido.
  • Una modificación de las expectativas percibidas de éxito/fracaso en el juego. Ese gol en contra puede llevar a creer que está todo perdido, o todo lo contrario, una victoria segura.
  • Una redefinición de los objetivos de juego. Los entrenadores de los equipos que reciben un gol pueden realizar cambios en el planteamiento del partido, apostando por un estilo más ofensivo en comparación con el mostrado hasta ese momento. Del mismo modo, los equipos locales pueden percibir que se trata ahora de mantener el resultado por lo que es preferible un estilo más defensivo.
  • La aparición de crisis psicológicas que pueden alterar las habilidades de los deportistas para afrontar las demandas y necesidades de la competición e influyen negativamente en los niveles de activación y en la confianza en los compañeros.

Sin embargo, como sugiere Pep Marí, no existe un tipo de gol que sea psicológico. Todos los goles son psicológicos porque todos pueden tener consecuencias positivas o negativas para los equipos. Depende de cómo gestionen los equipos esos momentos. Hay que tener recursos para conseguir que un éxito parcial en el juego, como es un gol, no afecte negativamente a los nuestros. Que un gol a favor no se vuelva en contra tiene mucho que ver con controlar la activación de los jugadores, el trabajo preventivo para adquirir respuestas adecuadas individuales y grupales en momentos de crisis, marcarse objetivos concretos para la segunda parte en vez de salir simplemente a ganar o disponer de respuestas técnico-tácticas bien entrenadas para cada escenario de partidos.2,3

Tabla 1. Resultado final de los partidos en función del marcador de la 1º parte y de los goles y las tarjetas rojas que se producen en el tiempo añadido de la primera mitad. *Al tratarse de modelos estadísticos, los valores no son necesariamente valores exactos para el juego. Ya sabemos que no puede marcar medio gol.

Referencias:

1 Baert, S. & Amez, S. (2018). No better moment to score a goal than just before half time? A soccer myth statistically tested. Plos One, 13(3): e0194255.

2 Lago Peñas, C. & Gómez, M. (2020). El jugador número 12. La ventaja de jugar en casa en el fútbol. Edición de los autores.

3 Gómez, M., Pollard, R. & Lago-Peñas, C. (2021). Home Advantage in Sport. Causes and the Effect on Performance. London: Routledge.

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