9 mayo, 2018

Los espacios en el fútbol desde una perspectiva cuantitativa

Deportes Colectivos
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En palabras de Johan Cruyff “los jugadores, en realidad, están en posesión de balón por 3 minutos, en promedio. Por lo tanto, lo más importante es: ¿qué se hace durante esos 87 minutos en los que no se tiene la pelota? Esto determina la calidad del jugador.”

Los equipos más estudiados y analizados en los últimos años, tienen como premisa el desarrollo del juego a través de la posesión del balón. Más allá de la idea básica de simplemente “controlar el balón el mayor tiempo posible”, estas situaciones del juego incluyen una larga e importante suma de acciones con y sin posesión de balón para generar mejores oportunidades de gol, p. ej.: crear diferentes tipos de superioridades, crear desorden en la defensa mediante ciertos desplazamientos, construir el juego desde el portero, etc. Por encima de todas estas acciones hay dos conceptos subyacentes: la generación y la ocupación de espacios.

Estos dos conceptos han sido siempre un tema recurrente para el análisis táctico, sin embargo, este análisis siempre se ha llevado a cabo desde una observación subjetiva de entrenadores y analistas, sin ser explorado intensivamente desde una perspectiva cuantitativa.

Javier Fernández (Lead Data Scientist and Researcher del FC Barcelona) y Luke Bornn (de Simon Fraser University, Sacramento Kings) han presentado un artículo en el “12th Annual MIT Sloan Sports Analytics”, celebrada entre el 23 y 24 de febrero de 2018 en Boston, donde proponen un modelo para cuantificar la ocupación y la generación de espacio de valor durante el juego abierto.

En el artículo, la ocupación del espacio en el terreno de juego se define como el posicionamiento continuo del jugador en un área específica. Al mismo tiempo, el valor de este espacio ocupado se cuantifica mediante la posición relativa del balón, la proximidad del objetivo del oponente y, más específicamente, el nivel de posesión del espacio, en relación con la densidad de oponentes dentro del área determinada.

Por otro lado, la “generación de espacio”, se define como la acción de alejar oponentes de determinadas áreas para crear disponibilidad espacial en lugares del campo que antes estaban cubiertos.

Con estas dos métricas, los autores proponen una revisión del concepto de control de campo de juego, un concepto que hasta el momento la literatura siempre había tratado desde la división del espacio en polígonos de Voronoi (Voronoi Tessellations), que tiene en cuenta la posición de todos los jugadores en el campo y calcula el jugador más cercano a cada punto espacial dado, encontrando celdas dominantes para cada jugador. Sin embargo, este enfoque no tiene en cuenta que la distancia entre los jugadores y el balón también influye en el posicionamiento relativo y el grado de control del espacio, especialmente en los deportes de campo grande, como el fútbol.

El modelo de control del campo presentado por Fernández y Bornn se basa en definir diferentes niveles de influencia de cada jugador en el espacio en función de su posición y velocidad con relación al balón. Cuando un jugador está cerca del balón pero el balón se está alejando de su posición, el jugador  tendrá menos posibilidades de alcanzarlo. Por el contrario, si un jugador se encuentra alejado del balón, pero el balón se mueve en su dirección, su nivel de influencia será mayor. A su vez, la velocidad del jugador tiene un rol preponderante en la definición del área de influencia. Un jugador capaz de alcanzar altos niveles de velocidad tiene más influencia en un espacio en comparación con jugadores que estén caminando o trotando.

Para definir el control del campo de cada equipo los autores consideran las influencias de cada jugador en cada punto del espacio y proporcionan un valor de control como resultado de todas estas influencias individuales.  El control del espacio es un elemento fundamental para identificar la ocupación y la generación de espacios, sin embargo, aún necesitamos una parte adicional de la ecuación: el valor del espacio. Se puede argumentar fácilmente que no todos los espacios del campo tienen el mismo valor. Un método simple para determinar el valor del espacio podría ser la distancia a la portería contraria. A priori, los espacios cercanos a la portería tienen un mayor valor, dada la ventaja que podrían proveer si fueran dominados. Pero por la propia dinámica del fútbol, el valor del espacio cambia permanentemente dependiendo de múltiples factores como la posición de la pelota y los jugadores.

Ventaja por ocupación de espacios

Dada la naturaleza dinámica del fútbol, los jugadores están involucrados en un proceso continuo de ganar y perder espacio. Una pequeña ganancia de espacio puede ocurrir cuando los defensores cercanos siguen el balón cuando se aleja del jugador, dejando al jugador un mejor control del espacio. Sin embargo, lo mismo puede ocurrir en una situación de carrera de alta velocidad entre el atacante y el defensor, donde el atacante se mueve un poco más rápido. En otro caso, una ganancia media o alta de espacio puede ocurrir cuando el jugador se mueve hacia un espacio libre. Debido a esto, es necesario definir un nivel de ganancia espacial a partir del cual el espacio ganado puede considerarse una ventaja ocupacional real y no una consecuencia de los factores contextuales de movimiento más lento en una situación dada. 

Ventaja por generación de espacios

La generación de espacio para jugadores es un concepto que involucra a dos o más compañeros de equipo durante una situación de ataque. Dos tipos principales de actores están presentes: un generador y uno o más receptores. El generador es un jugador que se mueve hacia un determinado espacio mientras arrastra oponentes durante el proceso. Este comportamiento de arrastre causa la liberación del espacio previamente ocupado por el oponente arrastrado. Cuando ese oponente estuvo previamente cerca de uno o más compañeros de equipo, decimos que esos jugadores están recibiendo espacio generado por el jugador que los atrae. Un primer paso para la cuantificación del juego sin balón. Crear y ocupar espacios son dos conceptos comúnmente entrenados en el fútbol moderno. Durante el proceso de entrenamiento, los entrenadores interrumpen y reestructuran ejercicios para enseñar a los jugadores a orientarse y moverse hacia los espacios y lejos de las zonas de bajo valor en el campo. El modelo propuesto por Fernández y Bornn puede ser un primer paso para poder cuantificar estos conceptos, incorporando la contribución de  cada jugador en sus movimientos sin balón.

Para acceder al paper “Wide Open Spaces: A statistical technique for measuring space creation in professional soccer” haga click aquí

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