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septiembre 28, 2022

Gestión de Lesiones

El tendón rotuliano y su adaptación a las cargas de entrenamiento

By Silvia Ortega Cebrián & BIHub Team..

Los tendones son estructuras de tejido de unión fibrosa que se originan en el músculo y se insertan en el hueso. Su función es muy similar al del ligamento, un cordón fibroso que une dos huesos.

El tendón rotuliano se sitúa en la articulación de la rodilla, es una continuación del músculo cuádriceps y conecta la rótula con la tibia. Se trata de uno de los tendones más potentes del cuerpo: puede soportar una tensión de alrededor de 8 veces el peso corporal. Así, una de sus funciones principales es impulsarnos en actividades como caminar, correr o saltar.

La tendinopatía rotuliana

Un uso excesivo, una fuerza compresiva (en los fascículos profundos, en el interior de los músculos), una tensión o una sobrecarga repetitiva sobre el tendón rotuliano, pueden provocar patologías como la tendinopatía rotuliana, también conocida como “rodilla del saltador” (leer ref.1 abajo)-(lesión del tercio proximal del tendón), ya que es muy habitual en deportes que requieran saltos frecuentes, cambios de dirección, aceleraciones y desaceleraciones como el baloncesto, el atletismo o el balonmano. No obstante, estudios recientes han demostrado que la tendinopatía rotuliana es una patología que puede estar provocada por varios factores y que no solo se agrava por mecanismos de salto (leer ref.1 abajo). 

 

La capacidad del tendón para tolerar cargas es de naturaleza individual, aunque existen factores comunes que aumentan el riesgo de tendinopatía (ver ref. 2). Los factores comunes de riesgo se suelen clasificar en factores extrínsecos (actúan sobre el cuerpo y están relacionados con la carga) e intrínsecos (factores biomecánicos, actúan desde dentro del cuerpo).

 

Habitualmente, las propiedades mecánicas del tendón mejoran cuando éste recibe una carga óptima que permite la recuperación del tejido3. Sin embargo, cuando la carga es excesiva, este proceso de recuperación no se puede dar y es cuando se origina una no tolerancia a la carga y, consecuentemente, se produce la tendinopatía: aparecen cambios en la estructura del tendón en forma de desalineación de las fibras de colágeno y la pérdida de continuidad produce la degeneración del tendón, que puede ser sintomática (dolor localizado en el tendón junto con una disminución de la actividad o del rendimiento deportivo (ver ref. 4, 5) o asintomática (ver ref. 5) (tendón que presenta cambios de estructura del tendón sin presencia de dolor).

 

La tendinopatía rotuliana en el deporte

La tendinopatía rotuliana es una de las patologías más frecuentes en deportistas profesionales: estudios reportan que el 44,6 % de los jugadores de voleibol y el 31,9 % de los jugadores de baloncesto la padecen (ver ref. 6). En cuanto al balonmano, la incidencia de tendinopatía rotuliana en jugadores profesionales es mayor que en jugadores jóvenes, aunque menor que en jugadores de baloncesto, voleibol y hockey sobre patines (ver ref. 6, 7).

 

Si bien existe evidencia de que el tendón se adapta a la carga de entrenamiento, las alteraciones estructurales en el tendón rotuliano en respuesta a las cargas de entrenamiento aún no están claras. Para contribuir a la investigación sobre este aspecto, se desarrolló el estudio de Ortega-Cebrián, S. et al. Patellar Tendon Structural Adaptations Occur during Pre-Season and First Competitive Cycle in Male Professional Handball Players (2021), que aquí resumimos, con el objetivo de identificar los cambios en la estructura del tendón rotuliano a lo largo de la pretemporada y durante el primer ciclo competitivo en un grupo de jugadores de balonmano.

El tendón rotuliano y el balonmano

En el balonmano se requieren habilidades físicas como fuerza, potencia, resistencia, velocidad, agilidad y coordinación a alta intensidad (ver ref. 7, 8). Estos mecanismos de almacenamiento y liberación de energía excesivos aumentan el riesgo de tendinopatía rotuliana, debido a las fuerzas que recibe el tendón (ver ref.7, 9).

 

Cuando el tendón está sujeto a grandes demandas, se cree que las posibles alteraciones en su estructura también podrían afectar el rendimiento deportivo: si la estructura del tendón tiende a perder transductores mecánicos en la matriz del tendón, se producirá una disminución de almacenamiento de energía y una alteración del ciclo de estiramiento y acortamiento (ver ref 10). Por lo tanto, se puede suponer que el rendimiento del salto podría verse afectado por cambios en la estructura del tendón.

 

Entre todas las lesiones de rodilla en jugadores profesionales de balonmano, la tendinopatía rotuliana tiene un mal pronóstico, ocurre generalmente durante la pretemporada y después del primer ciclo competitivo y se asocia con una mayor carga de entrenamiento y competición (ver ref. 8, 9)

 

Cuantificar cómo y cuándo se adapta el tendón rotuliano a las cargas de entrenamiento durante este período de tiempo podría proporcionar una mejor comprensión de la aparición de la tendinopatía rotuliana.

 

Las características del estudio

 

Para llevar a cabo el estudio, se formó un grupo de diecinueve jugadores profesionales masculinos de balonmano. De éstos, sólo 13 completaron la recolección de datos debido a lesiones o tiempo fuera de los entrenamientos, resultando en el grupo siguiente: edad = 20,1 ± 2,5 años; altura = 179,2 ± 3,36 cms; peso = 81,32 ± 6,9 kg.

Para identificar el estado del tendón, se realizaron pruebas de imagen del tendón rotuliano (UTC) y saltos con contramovimiento (CMJ). Las medidas se tomaron el primer y último día de entrenamiento de pretemporada y al final del primer ciclo competitivo, para así poder realizar las comparaciones.

La UTC (Ultrasound Tissue Characterization) es una técnica de imagen diseñada específicamente para los tendones que, mediante una escala de colores, permite determinar el grado de alteración del tejido tendinoso y puede medir pequeños cambios en la alineación de la fibra tendinosa.

Esta clasificación de tipos de eco por colores permite monitorizar la integridad del tendón durante el tratamiento y la adaptación del colágeno a la carga durante un cierto período de tiempo, así como identificar patologías potenciales en sujetos asintomáticos (ver ref. 11)

 

El salto con contramovimiento (Counter Movement Jump o CMJ) se realiza partiendo de una posición erguida y con las manos en las caderas. A continuación se realiza una flexión de las rodillas (hasta un ángulo de 90 grados) seguida lo más rápidamente posible de un salto hacia arriba con extensión de piernas. La variable fue la potencia de salto medida con una plataforma de fuerzas.

 

Principales conclusiones del estudio

Después de realizar el seguimiento de los jugadores durante este período, el estudio pudo arrojar las siguientes conclusiones:

 

– Los cambios estructurales del tendón rotuliano se observaron principalmente durante el entrenamiento de pretemporada y a lo largo del primer ciclo competitivo. 

 

– Se produjeron cambios en todas las porciones del tendón rotuliano, aunque el tendón proximal y distal mostró un mayor cambio que el tendón medio durante la pretemporada y el primer ciclo competitivo. 

 

–  Aunque se observaron cambios en la estructura del tendón al final del primer ciclo competitivo, se observó una leve disminución del tendón sano y un aumento del tendón lesionado. 

 

– Se encontró una asociación entre los cambios estructurales del tendón y el rendimiento del salto en el tendón proximal de la pierna dominante. 

 

Se concluyó que el tendón rotuliano muestra un mayor cambio estructural después de completar el entrenamiento de pretemporada que al final del primer ciclo competitivo, de lo que se puede inferir que la carga excesiva durante el entrenamiento de pretemporada no permite que el tendón se adapte y potencialmente aumente la aparición de tendinopatías rotulianas. Sin embargo, se reconoce que se necesitan más estudios para, por ejemplo, cuantificar la cantidad de tendón desorganizado necesario para disminuir el rendimiento o volverse sintomático.

 

Referencias:
  1. Lian, Ø.; Engebretsen, L.; Bahr, R. Prevalence of Jumper’s Knee Among Elite Athletes from Different Sports a Cross-Sectional Study. Am. J. Sports Med. 2005, 33, 561–567. [CrossRef]
  2. Rudavsky, A.; Cook, J.; Docking, S. Quantifying Proximal Patellar Tendon Changes during Adolescence in Elite Ballet Dancers, a 2-Year Study. Scand. J. Med. Sci. Sports 2018, 28, 2369–2374. [CrossRef]
  3. Magnusson, S.; Langberg, H.; Kjaer, M. The Pathogenesis of Tendinopathy: Balancing the Response to Loading. Nat. Rev. Rheumatol. 2010, 6, 262–268. [CrossRef] [PubMed]
  4. Lundgreen, K.; Lian, O.B.; Engebretsen, L.; Scott, A. Tenocyte Apoptosis in the Torn Rotator Cuff: A Primary or Secondary Pathological Event? Br. J. Sports Med. 2011, 45, 1035–1039. [CrossRef]
  5. Cook, J.; Rio, E.; Purdam, C.R.; Girdwood, M.; Ortega-Cebrian, S.; Docking, S.I. El Continuum de La Patología de Tendón: Concepto Actual e Implicaciones Clínicas. Apunt. Med. Esport 2017, 52, 61–69. [CrossRef]
  6. Florit, D.; Pedret, C.; Casals, M.; Malliaras, P.; Sugimoto, D.; Rodas, G. Incidence of Tendinopathy in Team Sports in a Multidisci- plinary Sports Club Over 8 Seasons. J. Sports Sci. Med. 2019, 18, 780–788.
  7. Monaco, M.; Rincón, J.; Montoro-Ronsano, J.B.; Til Perez, L.; Drobnic, F.; Vilardaga, J.; Puigdellivol, J.; Pedret, C.; Rodas, G. Epidemiología Lesional Del Balonmano de Elite: Estudio Retrospectivo En Equipos Profesional y Formativo de Un Mismo Club. Apunt. Med. Esport 2013, 49, 11–19. [CrossRef]
  8. Póvoas, S.; Seabra, A.; Ascensão, A.; Magalhães, J.; Soares, J.; Rebelo, A. Physical and Physiological Demands of Elite Team Handball. J. Strength Cond. Res. 2012, 26, 3365–3375. [CrossRef]
  9. Monaco, M.; Rincón, J.; Montoro-Ronsano, J.B.; Drobnic, F.; Til Perez, L.; Toda, L.; Pedret, C.; Vilardaga, J.; Rodas, G. Estudio Prospectivo de Maduración, Desarrollo e Incidencia Lesional En Balonmano Formativo de Élite. ¿Puede El Estado Madurativo Ser Un Factor Determinante de La Incidencia Lesional En Balonmano? Apunt. Med. Esport 2014, 50, 5–14. [CrossRef] 
  10. Khan, K.; Scott, A. Mechanotherapy: How Physical Therapists’ Prescription of Exercise Promotes Tissue Repair. Br. J. Sport. Med. 2009, 43, 247–252. [CrossRef]
  11. Van Schie, H.; Docking, S.; Daffy, J.; Praet, S.; Rosengarten, S.; Cook, J.L. Ultrasound Tissue Characterization, an Innovative Technique for Injury-Prevention and Monitoring of Tendinopathy. Br. J. Sports Med. 2013, 47, e2. [CrossRef]

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