BIHUB PATH

mayo 10, 2021

EL EFECTO DE LA EDAD RELATIVA SOBRE LA IDENTIFICACIÓN Y EL DESARROLLO DEL TALENTO DEPORTIVO

Rendimiento Deportivo

APÚNTATE AHORA AL Certificado en Neurobiología y Rendimiento Deportivo

ÚNETE AHORA
318K

La explicación de quien llega a la cima en el mundo del deporte es más compleja de lo que a veces puede parecer. A menudo, la fórmula del éxito nos la presentan como la combinación del talento, el esfuerzo y, en menor medida, el estar en el lugar adecuado en el momento oportuno, es decir, tener suerte. Sin embargo, hay un factor del que nunca se habla y es, en muchas ocasiones, el que marca la diferencia entre alcanzar el éxito o quedarse por el camino. El mes del año en el que se nace.

Fue en los 80, cuando Roger Barnsley, psicólogo canadiense, cayó en la cuenta de que en las principales ligas juveniles y profesionales de hockey sobre hielo de su país, hasta el 42% de los jugadores habían nacido en el primer trimestre del año, el 30% en el segundo, y el 19% y 9% en el tercer y cuarto trimestre, respectivamente.1 Es decir, había un importante número de jugadores nacidos en los 3 primeros meses del año. Los jugadores de las ligas juveniles tenían casi 5 veces más probabilidad de haber nacido en enero que en diciembre.1 Entonces ¿son más talentosos los jugadores nacidos a principios de año? Nada de eso. La explicación resulta bastante sencilla. En general, y en Canadá en aquella valoración, el punto de corte para ubicar una categoría es del 1 de Enero al 31 de Diciembre de cada año por lo que compiten entre sí niños que pueden tener un año entero de maduración. En edades tempranas, un año de diferencia supone grandes variaciones en el desarrollo físico, madurativo, social y afectivo entre los jóvenes. Esta realidad lleva implícita que los más mayores empiecen antes a destacar, por lo que es posible que el entrenador les ofrezca más oportunidades, acumulando más minutos de juego y, por tanto, de experiencias, creando un escenario con más posibilidades para que salgan elegidos por sus selecciones donde serán entrenados por los mejores entrenadores, compitiendo contra los mejores rivales, entrenando en los mejores campos, y al final acabarán jugando 20, 30 o 40 partidos más por temporada que sus compañeros de equipo nacidos en los últimos meses del año.

En el fútbol, donde la fecha de corte para la selección de jugadores por grupos de edad se establecía en el 31 de julio, también ocurre este fenómeno. Así, a principios de los 90, mientras Barnsley estaba revisando las fechas de nacimiento de los jugadores de los equipos participantes en el Mundial de Fútbol de 1990 y en los campeonatos del mundo sub-17 y sub-20, descubrió que los jugadores de los equipos implicados en estas competiciones habían nacido preferentemente en agosto, de nuevo coincidiendo con el primer mes en la distribución por categorías anuales.2 Incluso si nos fijamos en las plantillas de los 3 últimos campeones del mundo de fútbol (España en 2010, Alemania en 2014 y Francia en 2018), observamos cómo, en su mayoría, las selecciones española y francesa estaban compuestas de jugadores nacidos en el primer trimestre / cuartil (hasta un 35% en ambos casos), no siendo así en la selección alemana donde apenas hubo diferencia entre los 3 primeros trimestres (Figura 1).

Figura 1. Cuartil de nacimiento de los jugadores que formaron parte de las plantillas campeonas de los últimos 3 Mundiales de fútbol (España en 2010, Alemania en 2014 y Francia en 2018). Fuente: Elaboración propia.

 

Por otro lado, si analizamos el trimestre de nacimiento de los jugadores que han formado parte de los equipos de la liga española durante los 10 últimos años en función de su nacionalidad, podemos encontrar que predominan aquellos nacidos sobre todo en el primer trimestre / cuartil, seguidos de los del segundo trimestre, siendo especialmente evidente en el análisis global (sin diferenciar entre el país de origen) y por nacionalidad entre los españoles (Figura 2). 

Figura 2. Cuartil de nacimiento de los jugadores que han pasado por la liga española durante los últimos 10 años en función de su nacionalidad. Fuente: Elaboración propia.

 

El efecto de la edad relativa en el deporte de base

Este fenómeno es lo que Roger Barnsley definió como el efecto de la edad relativa, y hace referencia a la diferencia de edad entre personas que han sido agrupadas juntas para un propósito o función en particular.1,3 En el deporte de base, las categorías están establecidas por grupos de edad, lo que determina la importancia de este fenómeno, siendo especialmente crítico entre los 15 y los 18 años.4 En estas circunstancias, los jugadores del primer y segundo cuartil (nacidos de Enero a Junio) tienen más probabilidades de ser identificados como talentosos y, por tanto, ser seleccionados por equipos de mayor nivel debido a las probables ventajas de crecimiento y maduración que tienen sobre sus compañeros ‘más jóvenes’.5–7 A consecuencia de esto, existe una mayor proporción de abandono del deporte entre los jugadores nacidos en los últimos meses del año.5 Por lo tanto, las implicaciones que el efecto de la edad relativa puede tener en el deporte de base son muchas y de una gran trascendencia para el futuro deportivo de estos niños, y del deporte. Esta circunstancia no ocurre de igual forma en deportes individuales o en aquellos donde no existe una selección o donde la inclusión en el juego y el aprendizaje es libre y activo durante la infancia y adolescencia.8

Este fenómeno choca frontalmente con uno de los objetivos principales del deporte de base: permitir y estimular el desarrollo de los jugadores con talento. Y es que el efecto de la edad relativa, junto a una valoración excesiva de la importancia del resultado en estas categorías, repercuten en una pérdida de oportunidades para jugadores con talento, pero algo más inmaduros.7,9 En realidad, menos estimulados. Por lo tanto, este fenómeno nos descubre que parece existir un sesgo importante en el proceso de identificación y desarrollo del talento asociado al efecto de la edad relativa. No es que los seleccionados que pertenecen a los primeros cuartiles no sean los mejores, no es así, el problema es que sin duda se pierden sujetos que podrían ser igual de buenos e incluso mejores de los seleccionados si hubieran disfrutado de las mismas oportunidades y experiencias de alto nivel.

En este sentido, el FC Barcelona es una entidad deportiva que basa el proceso de identificación de talentos no solo en aspectos físicos sino también técnicos, psicológicos y perceptivo-cognitivos. Además, el FC Barcelona presenta un modelo polideportivo profesional en el que se pueden estudiar numerosos deportes de equipo (baloncesto, fútbol, fútbol sala, balonmano y hockey sobre patines) y grupos de edad con el objetivo de evaluar la prevalencia del efecto de la edad relativa en un contexto deportivo determinado (el del club barcelonista) donde se da importancia a las condiciones técnicas, psicológicas y perceptivo-cognitivas más allá de las físicas dentro de la perspectiva de la identificación y el desarrollo del talento.

Estudio del efecto de la edad relativa en el FC Barcelona

Una investigación en la que han colaborado miembros del Departamento de Ciencias del Deporte y la Salud del FC Barcelona junto con investigadores internacionales ha estudiado el efecto de la edad relativa en varias de sus secciones profesionales (fútbol masculino y femenino,  baloncesto, fútbol sala, balonmano y hockey sobre patines masculino) y categorías de edad (sub-10, sub-12, sub-14, sub-16, sub-18 y sénior).10

Es sorprendente que, en todas las secciones, excepto en la de fútbol femenino, prevalece el efecto de la edad relativa, con el mayor porcentaje de jugadores nacidos en el primer trimestre / cuartil, y existe una disminución progresiva del porcentaje conforme avanza el año. En el caso del fútbol femenino, las jugadoras nacen principalmente en el segundo trimestre del año (32,5%), en comparación con el primer trimestre (30,1%). Además, el efecto de la edad relativa es más pronunciado entre los jugadores sub-10, mientras que las categorías de la sub-12 a la sub-18 muestran este efecto en menor medida, que desaparece conforme aumenta la edad. En resumen, se observa un sesgo constante en favor de los nacidos en los primeros meses del año, y en particular entre los nacidos en el primer trimestre, siendo mayor la probabilidad de que este hecho ocurra entre los grupos de edad más jóvenes dentro del baloncesto y el fútbol masculino.10

Además, al efecto de la edad relativa a partir de los 11 años, deberemos evaluar el efecto de la maduración biológica y ósea que marcarán todavía más diferencias de aprendizaje y desarrollo, pero eso es harina de otro costal.

Conclusiones

A pesar del modelo de identificación y desarrollo del talento del FC Barcelona donde, además del componente físico, se promueve sobre todo los factores técnico, psicológico y perceptivo-cognitivo, también sucede el fenómeno de la edad relativa en las categorías inferiores hasta la categoría juvenil (sub-18), demostrando la existencia de un sesgo en la selección de jugadores nacidos en los primeros meses del año, en particular dentro de los grupos de edad más jóvenes y en deportes como el baloncesto y el fútbol masculino. Teniendo en cuenta la filosofía del FC Barcelona que otorga preponderancia a los factores de aprendizaje neuromotor, estos resultados plantean el interrogante de si el efecto de la edad relativa tiene que ver con algo más que con la superioridad física atribuida a la diferencia de edad cronológica y si debe o no establecer un modelo para no perder posibles sujetos válidos en el futuro.

 

Javier S. Morales

 

 

Referencias:

  1. Barnsley, R., Thompson, A. & Barnsley, P. Hockey success and birthdate: the relative age effect. J. Can. Assoc. Heal. Phys. Educ. Recreat. 51, 23–28 (1985).
  2. Barnsley, R. H., Thompson, A. H. & Legault, P. Family Planning: Football Style. The Relative Age Effect in Football. Int. Rev. Sociol. Sport 27, 77–87 (1992).
  3. Thompson, A. H., Barnsley, R. H. & Stebelsky, G. “Born to Play Ball” The Relative Age Effect and Major League Baseball. Sociol. Sport J. 8, 146–151 (2016).
  4. Cobley, S., Baker, J., Wattie, N. & McKenna, J. Annual Age-Grouping and Athlete Development. Sport. Med. 39, 235–256 (2009).
  5. Helsen, W. F., Starkes, J. L. & Van Winckel, J. The Influence of Relative Age on Success and Dropout in Male Soccer Players. Am. J. Hum. Biol. 10, 791–798 (1998).
  6. Helsen, W. F., Van Winckel, J. & Williams, A. M. The relative age effect in youth soccer across Europe. J. Sports Sci. 23, 629–636 (2005).
  7. Bezuglov, E. N. et al. Prevalence of relative age effect in russian soccer: The role of chronological age and performance. Int. J. Environ. Res. Public Health 16, (2019).
  8. Esteva, S., Drobnic, F., Puigdellivol, J., Serratosa, L. & Chamorro, M. Fecha de nacimiento y éxito en el baloncesto profesional. Apunt. Med. l’esport 41, (2006).
  9. Figueiredo, A. J., Gonçalves, C. E., Coelho e Silva, M. J. & Malina, R. M. Characteristics of youth soccer players who drop out, persist or move up. J. Sports Sci. 27, 883–891 (2009).
  10. Doncaster, G., Medina, D., Drobnic, F., Gómez-Díaz, A. J. & Unnithan, V. Appreciating Factors Beyond the Physical in Talent Identification and Development: Insights From the FC Barcelona Sporting Model. Front. Sport. Act. Living 2, 1–9 (2020).

NOTAS RELACIONADAS

CÓMO LAS EXIGENCIAS FÍSICAS DE LOS FUTBOLISTAS VARÍAN SEGÚN SU POSICIÓN

Aunque existen varios estudios al respecto, muchos de ellos han analizado estas demandas abarcando solo unas pocas variables o empleando ventanas de tiempo muy amplias. Un nuevo estudio realizado por preparadores físicos del F.C. Barcelona ha analizado con mayor precisión varios de estos detalles.

UN GRAN DESCONOCIDO EN LAS LESIONES MUSCULARES: EL TEJIDO CONECTIVO DE LA MATRIZ EXTRACELULAR

Un editorial publicado en la revista The Orthopaedic Journal of Sports Medicine —en el que han participado miembros de los servicios médicos del club— propone considerar la arquitectura íntima de la zona afectada, valorar a la matriz extracelular como un actor fundamental en el pronóstico de la lesión.

¿DE QUÉ SE TRATA REALMENTE LA GESTIÓN DE LA CARGA?

En este artículo, Tim Gabbet y su equipo proporcionan una guía fácil de usar para los profesionales cuando describen a los entrenadores la finalidad general de la gestión de la carga.

DOS SEMANAS BASTAN PARA AUMENTAR EL VOLUMEN Y LA FUERZA MUSCULAR

Por primera vez se demuestra que no hacen falta meses de entrenamiento, sino que dos semanas de un ejercicio apropiado bastan para mejorar significativamente tanto el volumen como la fuerza muscular.

EJERCICIOS EXCÉNTRICOS: ESTUDIANDO “VACUNAS” PARA LOS MÚSCULOS

El entrenamiento mediante ejercicios excéntricos es importante para prevenir lesiones. Sin embargo, un entrenamiento intensivo puede ocasionar también un cierto daño muscular, que es preciso vigilar para reducir al máximo el riesgo de lesión.

EL NIVEL DE RESISTENCIA COMO MODERADOR DE LA CARGA DE ENTRENAMIENTO

La resistencia cardiovascular de los deportistas se ha manifestado como un moderador del resultado de la carga a la que son expuestos.

¿Están los jugadores bien perfilados con relación al balón?

A través de la visión por computador podemos identificar algunos déficits en cuanto a la orientación corporal de los jugadores en diferentes situaciones del juego.

¿Quieres saber más?

  • Suscríbete
  • Contáctanos
  • Únete al HUB

Mantente al día con nuestras novedades

¿Tienes preguntas sobre Barça Universitas?

  • Startup
  • Centro de Investigación
  • Corporativo

Por favor, completa los campos:

Por favor, completa los campos:

Por favor, completa los campos:

El Formulario ha sido enviado exitosamente.

Por favor, completa los campos:

Por favor, completa los campos:

Por favor, completa los campos:

El Formulario ha sido enviado exitosamente.

Por favor, completa los campos:

Por favor, completa los campos:

Por favor, completa los campos:

El Formulario ha sido enviado exitosamente.