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9 mayo, 2018

El diagnóstico por imagen en la medicina deportiva: presente y futuro

Salud y Bienestar
Rendimiento Deportivo
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Las lesiones musculares suponen más del 30% de todas las lesiones que se producen en deportes como el fútbol. Su importancia es, por tanto, enorme en cuanto a entrenamientos y minutos de juego perdidos. Para minimizar el problema es fundamental hacer un diagnóstico correcto, que permita establecer el pronóstico y los plazos de tratamiento apropiados, así como el riesgo de volver a sufrir una lesión.

Las técnicas de imagen —como la ecografía o la resonancia magnética— son de gran ayuda en este proceso. Recientemente, el doctor Gil Rodas, médico especialista en el F.C. Barcelona, ha publicado un artículo en la revista Healthmanagement.org en el que describe los principales usos de estas técnicas, su importancia y las nuevas áreas de investigación.

El diagnóstico es crucial

“Lo más importante en el tratamiento de una lesión muscular es hacer un buen diagnóstico”, asegura Rodas. “Para ello es fundamental considerar lo que te cuenta el enfermo y la exploración física, pero hoy tenemos la suerte de disponer también de pruebas como la ecografía o la resonancia magnética, que nos ayudan a ganar precisión”.

El reto es complejo, y la clasificación de las lesiones musculares es todavía un asunto de debate. En el año 2017, el propio equipo médico del F.C. Barcelona, en colaboración con el hospital Aspetar y otros centros europeos y de los Estados Unidos, propuso un nuevo sistema en el que se tenía en cuenta tanto el mecanismo de la lesión como su localización, el grado de severidad y el número de lesiones anteriores. “Estamos pasando de una clasificación muy simple a otra con muchas capas de información, de forma en cierto modo similar a lo que está sucediendo con el diagnóstico del cáncer. Pero todavía estamos en proceso”, asegura Rodas.

En cuanto a las pruebas de imagen, la ecografía es ahora mismo la más utilizada. “Es un sistema fácil y barato que podemos usar todos los clubs deportivos, es como el estetoscopio para un cardiólogo”. A través de ella puede seguirse el proceso de cicatrización, la evolución del hematoma o se puede comprobar si la arquitectura muscular se restaura de forma correcta. Es, ahora mismo, la mejor herramienta para el seguimiento habitual.

La resonancia magnética es más costosa y menos indicada para la práctica diaria, pero a cambio aporta un grado mayor de precisión. Ambas se complementan y son de gran utilidad. Sin embargo, aún no han demostrado ayudar en la decisión del momento idóneo y seguro para volver a la competición. Ese es el siguiente gran reto.

Para decidirlo, “hoy día nos basamos en la propia evaluación clínica y en tests de campo a partir del análisis con GPS”, reconoce Rodas. “De alguna manera estos datos nos dicen si el coche, que ha estado parado, vuelve a coger las mismas velocidades, las mismas aceleraciones”.

El objetivo en el futuro es que las pruebas de imagen ayuden también en esa decisión. Con las nuevas tecnologías se está pasando de poder observar meramente la anatomía a poder estudiar en detalle la estructura del músculo y el tendón e incluso su metabolismo y funcionamiento. Aunque aún no hay estudios suficientes, se tiene esperanza en que las nuevas y más potentes resonancias magnéticas (denominadas “de 3 Teslas”) sean de ayuda, al mejorar la definición de las imágenes. Otro tipo de resonancias que se están estudiando son las elastografías, que permitirían estudiar los músculos en movimiento, su funcionamiento y flexibilidad. Incluso las tomografías por emisión de positrones (PET), ahora usadas especialmente en el estudio del cáncer y de enfermedades del corazón, podrían dar información sobre el metabolismo del músculo y su recuperación.

Ahora mismo, la conclusión principal es que las pruebas de imagen mejoran el diagnóstico de las lesiones musculares, informan sobre el pronóstico y permiten ajustar el tratamiento. Con el tiempo y la investigación, probablemente, también ayuden a decidir el momento idóneo de  regreso a la competición.

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