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julio 1, 2022

Salud y Bienestar
Rendimiento Deportivo

La importancia del descanso en el rendimiento de los jóvenes futbolistas

By BIHub Team.

Estudiar por la mañana, entrenar por la tarde. Desde que suena el despertador hasta que llega el momento de ir a dormir, el día a día de un joven deportista está marcado por una estricta rutina que ocupa prácticamente todas las horas hábiles de su jornada. Estos altos niveles de actividad pueden derivar en una tendencia a ir a dormir tarde que, sumada a la necesidad de levantarse temprano para acudir al centro de estudios al día siguiente, tienen como consecuencia inmediata una reducción considerable de las horas de sueño. Y es que, según los estudios de Halson y Juliff (2017) y Watson (2017), los jóvenes atletas tienden a disfrutar de una menor calidad y cantidad de sueño en comparación con la población general.

A pesar de tratarse de uno de los pilares del rendimiento deportivo, muchos jóvenes atletas experimentan dificultades para conciliar el sueño y, por ende, descansar correctamente. Inevitablemente, esta falta de descanso tiene un impacto negativo tanto en el rendimiento académico como en el deportivo. Varios aspectos fundamentales se ven afectados, como el rendimiento físico y neurocognitivo, la incidencia en las lesiones o la regulación del estado anímico. Aspectos que, tal como se ha demostrado científicamente (Halson y Juliff, 2017; Malhotra, 2017), experimentan una mejora sustancial con un correcto descanso.

Partiendo de esta premisa, la coordinadora del Servicio de Atención Integral al Deportista de La Masia, Ana Merayo, encabezó un estudio pionero (ver referencia) durante la temporada 2018/2019 que evaluó la cantidad y la calidad del sueño de sus jóvenes deportistas y su relación con el estado emocional y el rendimiento académico. El estudio tomó como muestra a 261 futbolistas de las categorías inferiores del FC Barcelona. Los rangos de edad de los participantes fueron establecidos en función de los criterios de la Fundación Americana del Sueño (NSF), por lo que fueron divididos en 3 grupos: 88 participantes de 7 a 11 años, 114 participantes de 12 a 15 años y 59 participantes de 16 a 25 años. Los jóvenes atletas tuvieron que responder a tres cuestionarios: SDSC, PANAS y SVS, encargados de medir la distribución del sueño, el bienestar y el estado anímico. En el caso del grupo de edad comprendido entre los 7 y los 11 años, fueron completados por sus padres o tutores legales. Los datos recopilados por los tres cuestionarios fueron complementados con la información extraída del diario del sueño de cada uno de los participantes.

 

Relación entre la cantidad y la calidad del sueño en los jóvenes futbolistas

La cantidad de sueño de los jóvenes futbolistas fue evaluada a partir de los diarios de sueño, que fueron completados por los participantes cada mañana después de levantarse. A través de este diario, se pudieron extraer datos como la hora aproximada en la que se empieza a dormir, la cantidad de desvelos nocturnos y el momento y la razón por los que estos últimos se producen. Este procedimiento determinó que la media de horas de sueño de los participantes es significativamente menor a la recomendada por la NSF y, a su vez, que los atletas más mayores tienden a dormir menos horas que los atletas más jóvenes.

Estos resultados fueron puestos en común con los datos extraídos de la escala de distribución de sueño (SDSC), utilizados para valorar la calidad de sueño de los participantes mediante su comportamiento y sus perturbaciones. El cuestionario consistió en una evaluación de 27 elementos a través de la escala Likert-5, en la que una mayor puntuación indica una peor calidad del sueño. A partir de los datos recopilados, se pudo determinar que la media de calidad del sueño excedía los 39 puntos, cifra límite para diagnosticar un desorden en el sueño. Los resultados de SDSC obtenidos por los participantes mayores de 14 años fueron significativamente mayores que aquellos obtenidos por el grupo de 7-11 años (35,59 puntos). Si bien es cierto que los resultados difirieron ligeramente en relación a los obtenidos a partir de los diarios de sueño, se pudo corroborar que dormir pocas horas está correlacionado con el empobrecimiento de la calidad del sueño, siendo esta más notable en los futbolistas de mayor edad.

Resultados de la calidad del sueño obtenidos a partir del cuestionario SDSC

Los datos recopilados a partir de los diarios de sueño y el cuestionario SDSC fueron puestos en común con los resultados extraídos a partir de los cuestionarios SVS y PANAS (encargados de medir el bienestar y el estado anímico). A través de esta comparativa, se pudo determinar que el número de horas de sueño y la calidad de estas son inversamente proporcionales al bienestar de los jóvenes futbolistas.

 

Impacto negativo en el rendimiento académico y deportivo

El principal hallazgo al que se pudo llegar a través de este estudio es que los jóvenes futbolistas tienden a dormir menos y tener peor calidad de sueño en relación a los estándares recomendados. La consecuencia inmediata del empobrecimiento del descanso es el impacto negativo en los resultados académicos, y campos como la agudeza mental y las habilidades neurocognitivas, fundamentales tanto en aprendizaje como en rendimiento, se ven resentidos. 

Por otra parte, la relación entre la calidad y la cantidad de sueño quedó definida como fundamental en el desarrollo físico y mental de los jóvenes futbolistas, especialmente en los menores de 18 años. A pesar de conocer su importancia, se pudo detectar que los participantes en el estudio dormían menos horas de las recomendadas y su calidad de sueño, tal como fue demostrado por los cuestionarios SDSC, era menor. 

En definitiva, el estudio arrojó luz sobre la importancia del descanso en el rendimiento físico y académico en los jóvenes deportistas. De los 261 futbolistas que participaron en el estudio, los mejores resultados en cuanto a calidad y cantidad del sueño fueron obtenidos por aquellos con mejor rendimiento académico.

Referencia
 Ana Merayo, Jose Miguel Gallego, Oscar sans, Lluis Capdevila, Alex Iranzo,
Dai Sugimoto & Gil Rodas (2021): Quantity and quality of sleep in young players of a professional
football club, Science and Medicine in Football, DOI: 10.1080/24733938.2021.1962541

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