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26 febrero, 2019

CONTRA LA PSEUDOCIENCIA EN EL DEPORTE

Análisis y Tecnología Deportiva
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Sería del todo impensable que la formación o la práctica profesional en medicina, en biología o en ingeniería no se basase en evidencias científicas. Sin embargo, y aunque resulte paradójico, es muy común encontrar contenidos alejados de ellas dentro de las ciencias de la actividad física y el deporte. Así lo ha puesto de manifiesto, sin ir más lejos, un estudio reciente sobre las ideas y prácticas que circulan entre los preparadores del Reino Unido, uno de los países a la cabeza de las ciencias del deporte. La voz de alarma ha saltado y, para tratar de tomar conciencia del problema, se va a publicar un artículo de opinión en la revista Apunts. Educación Física y Deportes, detallando cinco supuestos que favorecen estas prácticas, así como algunas posibles soluciones. En él han participado Isaac Guerrero, miembro del Área de Conocimiento del F.C. Barcelona, Natalia Balagué y Rafel Pol, miembros del Grupo de Investigación en Sistemas Complejos y Deporte del Instituto Nacional de Educación Física de Cataluña y participantes del Máster de Entrenadores de Fútbol Profesional del club.   Un problema común con múltiples causas “Se trata de un problema muy extendido del que quizá somos muy poco conscientes”, explica Balagué. “Curiosamente, parece que ha crecido al facilitarse el acceso a la información (científica y no tan científica) a través de Internet, aunque resulte paradójico”. La práctica profesional ha evolucionado en los últimos años de una forma un tanto anárquica, “retocando muchas veces la fachada sin revisar los fundamentos”, denuncia. Estos son los cinco principales supuestos o creencias que los autores llaman a combatir:

  • El deporte es un fenómeno demasiado complejo para ser estudiado científicamente: tradicionalmente, las ciencias del deporte han estado dominadas por la ciencia biológica más clásica. Sin embargo, hay una visión más moderna que abraza la complejidad y que propone “una nueva mirada sobre el atleta, el equipo y el juego en base a principios dinámicos. Una mirada que revoluciona la biología, involucrando especialmente a la física y a las matemáticas de la complejidad”, explica Balagué. Dicha mirada posibilita sintetizar los principios subyacentes al comportamiento deportivo, mejorando la comprensión de su evolución y ofreciendo criterios de intervención eficaz. Aunque su implantación es lenta por la resistencia de las prácticas tradicionales, es una prometedora apuesta de futuro para abordar el fenómeno deportivo.

 

  • Se infravalora el papel de la ciencia básica en el deporte y el de ésta en la ciencia en general: sin embargo, hay ciencia tanto básica como aplicada asociada a cada disciplina de la actividad física, ya sea a nivel de la bioquímica, la psicología, la física o la sociología. De hecho, el deporte “es un banco de pruebas excepcional para la ciencia, porque permite estudiar diferentes dimensiones (fisiológica, psicológica, sociológica, etc.) del comportamiento humano y social en un espacio y tiempo bien delimitados. En condiciones naturales, sería mucho más lento y laborioso explorar dichos comportamientos, especialmente bajo condiciones de máxima presión. El deporte es, básicamente, una manifestación de los procesos de cooperación y competición que se dan en la naturaleza; la vida sometida a presión”, define Balagué. Para el deporte es tan fundamental la ciencia básica como la aplicada, teniendo en cuenta que la primera no puede restringirse a la física o la bioquímica. Por ejemplo, no podemos comprender fenómenos como la fatiga o la toma de decisiones sólo en base a procesos bioquímicos y electrofisiológicos. Es necesario desarrollar teorías a nivel comportamental que ayuden a comprender mejor dichos procesos. Las nuevas teorías dan lugar a nuevas metodologías de entrenamiento que a su vez inspiran nuevas líneas de investigación aplicada.

 

  • En el deporte, la práctica y la experiencia son más importantes que la teoría: la práctica proporciona un conocimiento riquísimo pero subjetivo, un conocimiento no científico que no permite formular teorías. Ni las anécdotas ni los testimonios, por tanto, pueden sustituir a las evidencias sistemáticas. Teoría y práctica han de ir de la mano, de manera que haya una revisión y renovación constante de una y otra. Una actualizada comprensión teórica de los fenómenos relacionados con el deporte es indispensable porque, como decía el matemático y filósofo inglés K. Lewin: “no hay nada más práctico que una buena teoría”.

 

  • Todas las teorías tienen parte de verdad y son igual de aceptables: esta creencia favorece que en las ciencias del deporte coexistan a veces teorías incompatibles entre sí y que los profesionales mezclen supuestos y fundamentos contradictorios. Los modelos y teorías científicas —incluso las que parecen intocables— evolucionan, siendo substituidas por otras que explican o predicen mejor la realidad. Por lo tanto, hay que soltar unas y abrazar otras para promover prácticas más coherentes.

 

  • Hay ciencias duras (las biológicas) y blandas (las sociales): la superioridad de las ciencias biológicas sobre las sociales es un prejuicio infundado y generalizado. Se piensa que la ciencia solo puede tener lugar en laboratorios con precisos instrumentos de medida, pero la ciencia no se caracteriza por estos estereotipos, sino por contrastar los datos de la realidad con las teorías. El problema es encontrar formas de medida adecuadas. Como resulta más difícil hacerlo sobre conceptos relacionados con el comportamiento que, por ejemplo, con la actividad de una fibra muscular en el laboratorio, lo primero ha sido menospreciado. “Además, son frecuentes las opiniones sobre temas de ciencias sociales (o sobre deporte) sin que estén basadas en ningún conocimiento científico, lo que contribuye a banalizarlos”, explica Balagué. “Pero es un error. De hecho, los valores personales o la motivación, que evolucionan más lentamente, es decir, se mantienen más constantes en el tiempo que muchos parámetros biológicos (como el lactato en sangre), tienen un efecto más perdurable, y en este sentido más relevante sobre el organismo”.

    Algunos consejos y propuestas Entre las recomendaciones sugeridas en el artículo se encuentran algunas como estas: revisar adecuadamente los programas de formación en base a criterios de calidad científica, fomentar la colaboración entre disciplinas con una mente exigente científicamente y al mismo tiempo abierta al avance del conocimiento, ayudar a los alumnos a distinguir ciencia de pseudociencia, y valorar el deporte como un fenómeno útil para la ciencia en general. Para Balagué, la recomendación general es: “fuera recetas generales descontextualizadas y mejor comprensión de los fenómenos relacionados con el deporte. Los alumnos y los preparadores deben saber que la ciencia es un continuo y que debemos estar atentos a su evolución. La experiencia profesional es importante, pero los perfiles profesionales práctico-científicos tienen mayores posibilidades de éxito”.   El equipo de Barça Innovation Hub

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