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7 abril, 2021

¿Cómo influyen el ciclo menstrual y los anticonceptivos al rendimiento en mujeres?

Salud y Bienestar

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El deporte de alta competición es cada vez más equitativo, y las mujeres tienen ya una presencia equiparable a la de los hombres en la mayoría de las disciplinas. Sin embargo, a nivel científico todavía la mayoría de los estudios utilizan a hombres como participantes para las investigaciones sobre rendimiento deportivo, existiendo mucha menor evidencia sobre la fisiología del ejercicio en la mujer. Esto es de gran relevancia ya que las mujeres poseen unas características fisiológicas específicas que podrían hacer que los resultados observados en hombres no sean directamente transferibles, siendo uno de los factores más diferenciadores el ciclo menstrual.

El ciclo menstrual conlleva importantes variaciones en hormonas como los estrógenos o la progesterona, lo cual nos permite diferenciar de forma simplificada tres fases diferentes como la folicular (caracterizada por bajos niveles de estrógenos y progesterona, y que comienza con el sangrado menstrual), la ovulatoria (caracterizada por altos niveles de estrógenos y bajos de progesterona) y la lútea (caracterizada por altos niveles tanto de estrógenos como de progesterona) (ver esquema en Figura 1). Aunque las variaciones en estas hormonas tienen como fin principal favorecer la reproducción, es posible que puedan afectar también a variables relacionadas con el rendimiento deportivo. De hecho, los estrógenos han mostrado ejercer acciones anabólicas en el músculo esquelético, mientras que la progesterona parece ejercer acciones opuestas a los estrógenos.1

Figura 1. Esquema simplificado de las fases del ciclo menstrual y los niveles de estrógenos y progesterona en cada una de ellas. Figura obtenida de Lee et al.2

Efectos del ciclo menstrual en el rendimiento

Es normal que exista, por tanto, inquietud respecto a los posibles efectos del ciclo menstrual en el rendimiento deportivo. ¿Pero qué dice la ciencia al respecto? Para contestar esta pregunta, se ha publicado recientemente una revisión sistemática en la prestigiosa revista Sports Medicine.2 Los autores evaluaron estudios que incluyesen mujeres adultas, eumenorreicas (es decir, con ciclo menstrual normal) y que no tomasen anticonceptivos, y que además comparasen los efectos en el rendimiento deportivo entre la fase folicular temprana (que fue tomada como la fase “de referencia”) con las de otras fases del ciclo menstrual. Finalmente, los autores encontraron 76 estudios que cumplían estas características y que incluían más de mil participantes. Al meta-analizar dichos estudios de forma general, los resultados mostraron efectos no significativos y triviales (tamaño del efecto de -0.06) respecto al rendimiento en la fase folicular temprana con respecto al resto de fases, encontrando algunos estudios que mostraban un mejor rendimiento en unas fases y otros en otras. Además, encontraron resultados similares al analizar de forma separada los marcadores de rendimiento de fuerza y de resistencia.

Aunque como concluye este meta-análisis no existe suficiente evidencia para apoyar un efecto significativo del ciclo menstrual sobre el rendimiento, se ha propuesto que el rendimiento en la fase folicular temprana podría estar empeorado debido a los bajos niveles de progesterona y estrógenos que se dan en esta fase. De hecho, debido a los potenciales beneficios de los estrógenos a nivel muscular – produciendo efectos anabólicos y aumentando además la respuesta antioxidante y la estabilización de la membrana de las fibras musculares, lo que podría reducir el daño muscular –, los mayores beneficios en el rendimiento podrían darse potencialmente durante la fase folicular tardía y ovulatoria, cuando los niveles de progesterona son bajos. No obstante, como hemos observado, la evidencia al respecto no apoya de forma consistente una influencia del ciclo menstrual sobre el rendimiento.

Efectos de los anticonceptivos en el rendimiento

Teniendo en cuenta el potencial rol negativo de unos niveles bajos de estrógenos sobre el rendimiento, otro factor que podría argumentarse que puede ser perjudicial en deportistas son los anticonceptivos orales – prescritos no solo como medida anticonceptiva, sino también para regular el ciclo menstrual y aliviar los síntomas de la dismenorrea y la menorragia –  ya que disminuyen la producción endógena de estrógenos y progesterona. En este sentido, el mismo grupo de investigación del meta-análisis antes mencionado publicó en la misma revista otro meta-análisis que buscaba evaluar los efectos de los anticonceptivos en el rendimiento.3 Para ello, incluyeron estudios que comparasen el rendimiento en mujeres que tomaban anticonceptivos frente a mujeres que no los tomasen, y en general no observaron diferencias y, en caso de existir, eran de una magnitud trivial (favoreciendo ligeramente a las que no tomaban anticonceptivos). Por otro lado, los autores realizaron también un análisis de estudios que comparasen a una misma participante tomando y sin tomar anticonceptivos (tanto por haberlo dejado, como por estar en la fase del mes en las que no se toman), y de nuevo los efectos eran triviales y en general no significativos. Por último, los autores trataron de encontrar ensayos clínicos aleatorizados que comparasen la toma de anticonceptivos con la de un placebo, y solo encontraron un estudio. Es importante remarcar, no obstante, que en dicho estudio la toma de anticonceptivos se asoció a una peor capacidad aeróbica (consumo máximo de oxígeno) y a un aumento en el sumatorio de pliegues cutáneos, aunque no se observaron diferencias en otros marcadores de rendimiento de fuerza, resistencia o velocidad.4

Conclusiones

Como vemos, pese a los potenciales efectos de las variaciones en hormonas como los estrógenos y la progesterona que sean durante el ciclo menstrual o con la toma de anticonceptivos, la evidencia actual no muestra de forma consistente que haya ningún efecto significativo sobre el rendimiento. Esto no quiere decir que no se deba controlar el ciclo menstrual, ya que esto será importante para analizar su regularidad y detectar posibles situaciones estresantes que estén provocando anormalidades en el mismo. Además, un hallazgo común a la mayoría de los estudios es la elevada heterogeneidad observada entre las distintas participantes. Por lo tanto, aunque no se hayan visto efectos significativos a nivel global, deberá primar la individualización del entrenamiento y la competición para adaptar los estímulos a cada deportista según sus condiciones en cada momento. 

 

Pedro L. Valenzuela

 

Referencias

  1. Lowe DA, Baltgalvis KA, Greising SM. Mechanisms behind Estrogens’ Beneficial Effect on Muscle Strength in Females. Exerc Sport Sci Rev. 2010;38(2):61-67. doi:10.1097/JES.0b013e3181d496bc.Mechanisms
  2. McNulty KL, Elliott-Sale KJ, Dolan E, et al. The Effects of Menstrual Cycle Phase on Exercise Performance in Eumenorrheic Women: A Systematic Review and Meta-Analysis. Sport Med. 2020;50(10):1813-1827. doi:10.1007/s40279-020-01319-3
  3. Elliott-Sale KJ, McNulty KL, Ansdell P, et al. The Effects of Oral Contraceptives on Exercise Performance in Women: A Systematic Review and Meta-analysis. Sport Med. 2020;50(10):1785-1812. doi:10.1007/s40279-020-01317-5
  4. Lebrun CM, Petit MA, McKenzie DC, Taunton JE, Prior JC. Decreased maximal aerobic capacity with use of a triphasic oral contraceptive in highly active women: A randomised controlled trial. Br J Sports Med. 2003;37(4):315-320. doi:10.1136/bjsm.37.4.315

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