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September 15, 2021

Fútbol

¿Cómo ha cambiado el VAR el fútbol?

By Carlos Lago Peñas.

A lo largo de un partido de fútbol, los árbitros deben tomar cerca de 130 decisiones con muy poco tiempo para analizar lo que ha pasado. El riesgo de equivocarse es alto y un error puede tener un impacto directo en el resultado final de un encuentro. Algunos factores como el flash-lag effect (la dificultad de percibir la posición de un objeto cuando algo más está sucediendo al mismo tiempo), el ruido ambiental, los comentarios de los jugadores sobre lo que ha sucedido en el juego o la fatiga pueden llevar al árbitro a tomar decisiones incorrectas. La introducción del sistema de Video Assistant Referee (VAR) por parte de la Fédération Internationale de Football Association (FIFA) en 2018 en el Reglamento del juego, intenta ayudar al árbitro en su toma de decisiones. El VAR se incorporó en las grandes ligas europeas en la temporada 2017/2018 en Italia y en Alemania, y en la 2018/2019 en España, Francia e Inglaterra, si bien se probó por primera vez en la 2012/2013 en la liga holandesa.

La filosofía de la tecnología del VAR es en principio muy clara: interferencia mínima, beneficio máximo. El VAR debe ayudar a evaluar las decisiones tomadas por el árbitro principal a través de imágenes de video en tres situaciones: goles, penaltis, e incidentes de tarjeta roja en los que existe confusión para identificar al jugador que se va a sancionar. Una vez que el VAR ha verificado la grabación de video, el árbitro principal es informado a través de auriculares y él es quien toma la decisión final. Sin embargo, a pesar de estas aparentes ventajas, existe un fuerte debate acerca de las consecuencias negativas de esta tecnología. Se apunta a la que se puede alterar el ritmo de los partidos por las pausas, al alto coste económico de su implementación o a que los árbitros pueden perder autoridad en el césped ante los jugadores.

¿Qué efecto ha tenido el VAR en el juego? ¿Ha cambiado mucho o poco el desarrollo de los partidos? Se han publicado diversas investigaciones que han permitido evaluar el impacto del VAR en las Serie A italiana, La Liga española, la Bundesliga alemana o la SuperLeague China.1,2,3 Los resultados de todos estos trabajos sugieren conclusiones similares:

  • El número de faltas y fueras de juego se ha reducido con la llegada del VAR.
  • El tiempo de juego en la primera y en la segunda parte y en total se ha incrementado entre 30 y 120 segundos de media. El partido dura más tiempo sobre todo en la segunda mitad.
  • El tiempo efectivo de juego (tiempo de juego menos las interrupciones) se ha reducido ligeramente, sobre todo cuántas más veces interviene el VAR.
  • El VAR ha cambiado una decisión tomada por el árbitro cada 3,29 partidos.4
  • Durante la temporada 2018/2019 en La Liga, el VAR ha intervenido en el 27% de los partidos: es decir, en 1 de cada 4. Además, lo más habitual es que intervenga una única vez.
  • Según los datos de la FIFA, durante la Copa del Mundo de 2018 el VAR permitió que las decisiones correctas de los árbitros pasasen del 95% al 99,32%.5
  • El sesgo de los árbitros a favor de los equipos mejor clasificados se mantiene: el tiempo de prolongación de los partidos es más alto cuando los mejores equipos van perdiendo que cuando el marcador está a su favor.
  • La distancia recorrida por los jugadores por encima de 21 km/h no se ha alterado. Sin embargo, la distancia total cubierta por los equipos se ha reducido muy ligeramente cuando se comparan los partidos en los que el VAR no ha intervenido, lo ha hecho una sola vez o más de dos veces: 916 m vs. 107.916 vs. 106977 m.

En definitiva, parece que la implementación del VAR en el fútbol del alto nivel no ha modificado de manera importante el juego. Quizás sea necesario revisar y perfeccionar los criterios y la utilización de esta tecnología con el fin de reducir todavía más su impacto sobre lo que sucede en el césped.

Referencias:

1 Errekagorri, I., Castellano, I., Echeazarra, I., & Lago-Peñas, C. (2020): The effects of the Video Assistant Referee system (VAR) on the playing time, technicaltactical and physical performance in elite soccer, International Journal of Performance Analysis in Sport. https://doi.org/10.1080/24748668.2020.1788350

2 Han, B., Chen, Q., Lago-Peñas, C., Wang, C., & Liu, T. (2020). The influence of the video assistant referee on the Chinese Super League. International Journal of Sport Science & Coaching. https://doi.org/10.1177/1747954120938984.

3 Lago-Peñas, C., Rey, E., & Kalén, A. (2019). How does Video Assistant Referee (VAR) modify the game in elite soccer? International Journal of Performance Analysis in Sport, 19(4), 646–653. https://doi.org/10.1080/24748668.2019.1646521

4 Petty, L. (2018). Analysing VAR: Could VAR affect home advantage? 321 https://www.pinnacle.com/en/betting-articles/Soccer/var-home322 advantage/U6N27PEZMNKJU9RB

5 Paul H. (2019). ‘VAR is cleaning football’: Fifa president Gianni Infantino holds court ahead of World Cup final, www.telegraph.co.uk/world-cup/2018/07/13/var-cleaning-football-fifa-presidentgianni-infantino-holds-court/.

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