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enero 4, 2023

Medicina
Rendimiento

Asma en los atletas de élite: una enfermedad inducida por el ejercicio

El asma se define como una enfermedad inflamatoria crónica de la vía aérea, en cuya patogenia intervienen diversas células y mediadores de la inflamación, condicionada en parte por factores genéticos y que cursa con hiperrespuesta bronquial y una obstrucción variable del flujo aéreo, causando episodios recurrentes de sibilancias, disnea, opresión torácica y tos[1]. Este tipo de enfermedad se presenta con mayor recurrencia en los atletas, más susceptibles a padecerla que la población general debido a la alta exigencia inherente de los entrenamientos de élite.

El asma en los atletas consiste en al menos dos endotipos clínicos diferentes: de inicio temprano y de inicio tardío, teniendo esta última altas posibilidades de ser inducida por el ejercicio. Esta enfermedad se presenta con mayor recurrencia en aquellos atletas que practican deportes de resistencia y, si bien es cierto que la razón exacta para explicar este predominio todavía es una incógnita, es posible que la respuesta se encuentre en la exposición prolongada a un estrés mecánico del epitelio de las vías respiratorias durante un aumento en la ventilación, derivando en un daño de las vías respiratorias con recurrencia crónica.

Tipos de asma según endotipos

La búsqueda de endotipos de asma ha derivado en una categorización simplificada del mismo, quedando dividido en una enfermedad inflamatoria de Tipo 2 y No-Tipo 2 en relación a los atletas de élite.

Asma Tipo 2

El asma de Tipo 2 puede presentar dos variables. La más común es el asma alérgica, que supone entre un 40-50% de las asmas graves y presenta un mecanismo atópico. El diagnóstico requiere de la demostración de la sensibilización a un alérgeno y del desencadenamiento de la sintomatología en relación con la exposición al alérgeno.

Por otra parte, el asma eosinofílica supone un 25% de las asmas graves y se caracteriza por una inflamación eosinofílica. Cursa con eosinofilia periférica Se puede asociar a rinosinusitis crónica y poliposis

Asma No tipo 2

El asma de No-Tipo 2 cursa sin eosinofilia periférica ni presencia de esputo. Suele ocurrir en pacientes con antecedentes de tabaquismo y se puede acompañar de una obstrucción crónica al flujo aéreo.

Estudio sobre el asma en deportistas

Un estudio sobre los endotipos de asma encabezado por Soren Malte Rasmussen (Asthma endotypes in elite athletes: A cross-sectional study of European athletes participating in the Olympic Games)[2] tomó una muestra de 1375 atletas de élite que fueron sometidos al cuestionario de alergias para atletas (AQUA) antes de la celebración de los Juegos Olímpicos de Beijing 2008. Las disciplinas deportivas fueron divididas en dos categorías: de resistencia o de no resistencia. Los atletas, por su parte, fueron clasificados en función de si habían presentado un diagnóstico previo de asma en el cuestionario AQUA, síntomas respiratorios o un test de provocación bronquial positiva a la metacolina, manitol o hiperventilación eucápnica voluntaria.

De entre todos los participantes, el estudio determinó que el 16,5% padecía asma. Esta enfermedad apareció con mayor recurrencia en aquellos atletas que practicaban deportes de resistencia, mientras que el asma de Tipo 2 (90 atletas; 69,8% del total) tuvo más presencia que el asma de No-Tipo 2 (39 atletas; 30,4% del total).

Los atletas que padecían asma de Tipo 2 presentaron, por norma general, sintomatología compatible con una rinitis alérgica y conjuntivitis, mientras que los atletas que padecían asma de No-Tipo 2 tuvieron significativamente menos síntomas alérgicos y menos diagnósticos de rinitis. Este hallazgo sugiere que el asma de No-Tipo 2 podría desarrollarse entre los atletas tras varios años de entrenamiento intensivo.

Por otra parte, el estudio sugiere que el asma entre los atletas de deportes de resistencia podría aparecer debido a un estrés mecánico prolongado de la superficie de las vías respiratorias y un aumento en la ventilación que derive en una remodelación del conducto respiratorio. Esto podría indicar que existe un mecanismo patogénico subyacente específico, mayormente relacionado con los deportes de resistencia.

Conclusiones del estudio sobre el asma inducido por deporte

La realización de este estudio pudo encontrar una mayor prevalencia del asma entre los atletas de élite, siendo más prevalente entre los que practican deportes de resistencia. El endotipo más frecuente fue el asma de Tipo-2, aunque el 30% de los atletas presentaron asma de No-Tipo 2, siendo un resultado mayor del esperado teniendo en cuenta que se trata de un grupo de población joven. Estos hallazgos llevaron a determinar que existen indicadores para afirmar que el asma puede desarrollarse en relación al entrenamiento.

[1] Farreras-Roozman. Medicina interna. Barcelona. Elsevier España, 2009; 739-742

[2] Rasmussen SM, Halvard Hansen ES, Stensrud T, Radon K, Wolfarth B, Kurowski M, Bousquet J, Bonini S, Bonini M, Delgado L, Moreira A, Drobnic F, Papadopoulos NG, Vakali S, Gratziou C, Malmberg LP, Haahtela T, Backer V. Asthma endotypes in elite athletes: A cross-sectional study of European athletes participating in the Olympic Games. Allergy. 2022 Jul;77(7):2250-2253. doi: 10.1111/all.15313. Epub 2022 May 5. PMID: 35426975.

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