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28 abril, 2020

ANDREAS IVARSSON: “INCLUIR TÉCNICAS PSICOLÓGICAS EN LOS PROGRAMAS DE PREVENCIÓN REDUCIRÍA EL RIESGO DE LESIONES”

Rendimiento Deportivo
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Uno de los grandes enemigos del deportista, si no el mayor, es el riesgo de lesión. De ahí que su prevención y tratamiento constituyan una parte esencial del departamento médico y de rendimiento de los clubes. Sin embargo, una parte aún no del todo explorada acerca de este riesgo tiene que ver con los factores psicológicos y sociales del deportista.

Andreas Ivarsson, doctor en psicología en la Universidad de Halmstad, en Suecia, y responsable de los servicios de rendimiento, investigación y psicología del Arsenal F.C., impartió una charla acerca de los últimos avances en este campo y su importancia durante la más reciente ´Barça Sports Medicine Conference´ organizada por el Barça Innovation Hub. Hablamos con él sobre varios de estos asuntos.

 

La influencia de los factores psicológicos y sociales en el riesgo de lesiones parece cada vez más evidente, pero ¿hasta qué punto es importante su influencia? ¿Hay alguna evidencia cuantitativa? ¿Existe algún tipo de lesión más susceptible a este tipo de factores?

Respuesta: Como has dicho, el interés por los factores psicosociales relacionados con el riesgo de lesiones ha aumentado durante los últimos dos años, pero es difícil ponderar la importancia de un solo factor de riesgo. En un metaanálisis publicado recientemente, aproximadamente el 7% de la varianza en la aparición de lesiones podría explicarse por factores psicosociales (Ivarsson et al., 2017). Sin embargo, esto no es lo mismo que decir que el 7% de las lesiones pueden explicarse por factores psicosociales. Lo que sí indica es que podrían ser uno de los muchos factores que influyen en el riesgo de lesión.

En cuanto a los diferentes tipos de lesiones, la mayor parte de la investigación publicada se ha centrado en las lesiones agudas/traumáticas. Además, algunos estudios se han centrado en los factores de riesgo psicosocial de las lesiones por sobreuso. Los resultados han demostrado que existen similitudes y diferencias en los factores que pueden influir en el riesgo de estos dos tipos de lesiones.

 

¿Cuáles son los principales mecanismos por los cuales el estrés aumenta el riesgo de lesión? Durante la charla comentó la importancia que tiene en una toma de decisiones más pobre. ¿Es este el factor principal?

Existen algunos mecanismos principales que explican la relación entre el estrés y el riesgo de lesiones. Uno de ellos es que el estrés influye negativamente en la capacidad del atleta para tomar decisiones de alta calidad, debido a una visión periférica reducida. Otro mecanismo propuesto es que es probable que el estrés genere mayores niveles de fatiga psicofisiológica. Un aumento de la fatiga podría, a su vez, aumentar el riesgo de lesionarse.

 

Mencionó también tres factores que afectan al riesgo de lesión: los relacionados con la personalidad, las relaciones interpersonales y los aspectos culturales. ¿Podría explicarnos un poco en qué consisten y cómo afectan al riesgo?

En estudios anteriores, los rasgos de personalidad constituyen una de las principales categorías de factores psicosociales que pueden influir en el riesgo de lesión. Algunos ejemplos de rasgos que se ha encontrado que aumentan la probabilidad de lesionarse son específicos de cada deporte, pero también están la tendencia a la ansiedad general, a la preocupación y la susceptibilidad al estrés. Se ha sugerido que estas características de personalidad aumentan la probabilidad de que un atleta perciba las situaciones como estresantes, así como la magnitud de las respuestas al estrés.

 

En el metaanálisis del que hablábamos antes, observó que la respuesta al estrés y la historia personal de factores estresantes estaban claramente asociados con el riesgo de lesión, pero el tipo de personalidad no era significativo. ¿Es eso cierto?

Es correcto. Una posible explicación de este resultado es que la personalidad (por ejemplo, la tendencia a la ansiedad) podría no tener una influencia directa en la lesión, sino que, en vez de eso, influirá en la probabilidad de que un deportista perciba más situaciones como estresantes.

 

Sobre la historia de los factores estresantes: ¿cuáles son los más importantes en el riesgo? ¿Y cómo estudiarlos o agruparlos, teniendo en cuenta que, como usted dijo, hay hasta 640 factores estresantes diferentes descritos?

Es difícil decir qué factores estresantes son los más importantes, pero una categoría de factores estresantes que se han investigado con frecuencia son las relaciones interpersonales (con el entrenador, los compañeros de equipo, la familia, los amigos, etc.). Esta categoría de factores estresantes parece tener una relación con un mayor riesgo de lesionarse. En la mayoría de los estudios que investigan los antecedentes de los factores estresantes se les pide a los atletas que, de una lista de factores estresantes potenciales, indiquen cómo de importante ha sido el factor estresante durante la última semana/mes/año. A menudo también hay preguntas abiertas en el cuestionario para que el atleta pueda rellenar los factores estresantes adicionales que no están incluidos en la lista.

 

Hay dos aspectos en los que usted insistió especialmente: la relación con el entrenador y los aspectos socioculturales. ¿Podría explicarnos sus peculiaridades e importancia?

Se ha sugerido que ambas categorías de factores influyen en el riesgo de lesión entre los atletas. Una explicación potencial es que estas variables podrían aumentar la probabilidad de desarrollar conductas inadaptadas (por ejemplo, jugar con una lesión o con dolor). Otra explicación potencial es que el atleta se centrará en los procesos internos en lugar de en los estímulos relevantes durante, por ejemplo, un partido. Esto disminuirá la probabilidad de que se tomen decisiones de alta calidad.

 

En el mismo metaanálisis del que hablábamos, usted también encontró que, aunque hay pocos estudios sobre intervenciones psicológicas y el riesgo de lesión, todos fueron positivos. ¿Por qué todavía hay tan pocos estudios de este tipo?

Creo que pueden ser varias las razones que explican la falta de estudios. Una barrera general para la implantación de una iniciativa de este tipo de prevención de lesiones basada en la evidencia, citada por los entrenadores deportivos, es la falta de tiempo. Otra barrera potencial podría estar relacionada con el tema psicológico. La investigación ha demostrado, por ejemplo, que los entrenadores y los directores de academias de fútbol expresaron seis barreras relacionadas con la implantación de la psicología aplicada al deporte.

 

¿Algún tipo de terapia era superior a otra? En la charla mencionó el hecho de que, más allá de la terapia en sí, el secreto está en la comunicación. ¿Cómo debería ser esta para que resulte efectiva?

Todos los diferentes programas de intervención parecen tener efectos similares sobre la reducción del riesgo de lesiones. La investigación ha demostrado que una proporción del efecto en la investigación de la intervención psicológica puede explicarse por factores comunes (es decir, factores que son similares para diferentes perspectivas psicológicas). Los factores comunes más importantes son el consenso de objetivos, la empatía y la alianza. Para facilitar estos factores es importante establecer un ambiente abierto donde el atleta pueda hablar de todo y donde tú, como psicólogo, estés escuchando las historias personales del atleta.

 

En su mensaje final destacó la importancia de monitorizar el nivel de estrés y las respuestas al mismo de los jugadores, junto con ejercicios autorreflexivos que deberían ser integrados en el trabajo de prevención de lesiones de un equipo o un club. ¿Cómo debería ser este seguimiento y qué tipo de ejercicios se recomendarían?

Creo que una manera de monitorizar los niveles de estrés es combinar el uso de biorretroalimentación (por ejemplo, la VFC —variabilidad de la frecuencia cardiaca—) con unas cuantas preguntas en un cuestionario (distribuidas, por ejemplo, a través de una aplicación). Es importante no incluir demasiadas preguntas, sino monitorizar con frecuencia. Esto es importante porque la parte más interesante en relación con el riesgo de lesión es el cambio en estas variables en la misma persona. Los resultados de estas dos medidas pueden ser utilizados como base para los ejercicios de autorreflexión.

 

Por último, ¿cómo ve el futuro en este ámbito? ¿Qué importancia tendrá y qué novedades espera que se introduzcan?

Respuesta: Creo (y espero) que se incluyan técnicas psicológicas en los programas de prevención de lesiones. Incluir esta perspectiva, esperamos, reducirá aún más los índices de lesiones. Además, una perspectiva psicológica también puede ser valiosa cuando se trata de implantar otro tipo de ejercicios de prevención.

 

 

El equipo Barça Innovation Hub

 

Bibliografía complementaria:

 

Gledhill, A., & Forsdyke, D. (2018). An ounce of prevention is better than a pound of cure: shouldn’t we be doing EVERYTHING to reduce sports injury incidence and burden? British journal of Sports Medicine, 52, 1292-1293.

Gledhill, A., Forsdyke, D., & Murray, E. (2018). Psychological interventions used to reduce sports injuries: a systematic review of real-world effectiveness. British Journal of Sports Medicine, 52, 967-971.

Ivarsson, A., Johnson, U., Andersen, M. B., Tranaeus, U., Stenling, A., & Lindwall, M. (2017). Psychosocial factors and sport injuries: Meta-analyses for prediction and prevention. Sports Medicine, 47, 353–365.

Ivarsson, A., Johnson, U., Karlsson, J., Börjesson, M., Hägglund, M., Andersen, M. B., …Waldén, M. (2018). Elite female footballers’ stories of sociocultural factors, emotions, and behaviors prior to anterior cruciate ligament injury. International Journal of Sport and Exercise Psychology. Advance online publication.

 

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