BIHUB PATH

November 15, 2021

Tecnologia & Innovació

No pensis en esportistes, sinó en superherois de Marvel: la innovació en els banyadors de natació

By Álvaro González.

Com en qualsevol altre camp, la innovació en l’esport requereix d’idees que arribin des d’òptiques diferents i que no sempre estiguin en el mateix pla. La major eficàcia de les estratègies d’I+D apareixeran fruit d’un treball col·lectiu, d’un grup que pugui fer millorar als esportistes no sols resolent problemes, sinó trobant problemes que no se sabia que hi eren. Un cas paradigmàtic en la història de l’esport amb aquestes característiques és el dels banyadors Speedo, l’evolució dels quals va ser paral·lela a la depuració de les tècniques de natació i a la vegada responsable de molts rècords mundials.

Originalment, els banyadors femenins només tenien com a funció cobrir el cos. En la dècada dels 20, la famosa nedadora australiana Annette Kellerman, inventora de la natació sincronitzada, no donava crèdit quan veia les peces amb les que les dones eren obligades a ficar-se en l’aigua per a nedar. En la seva biografia My Story va escriure sobre la seva frustració sobre aquest tema: “Com podien aquestes dones nedar amb sabates, mitges, bombatxos, faldilles i vestit de mariner amb les mànigues inflades i en alguns casos amb cotilles ben ajustades? I ni tan sols anàvem realment a nedar. Totes caminàvem una mica per la riba, entrant i sortint de l’aigua. Les que es quedaven a l’aigua estaven tan summament carregades que no mostraven cap alegria en nedar”.

Els banyadors eren de llana i podien arribar a pesar cinc quilos, s’arrugaven amb facilitat i formaven bosses d’aire. Els homes solien portar samarretes de seda, que també donaven problemes, en l’aigua el teixit s’enganxava al cos i resultava bastant incòmode. La primera innovació que va introduir Speedo va ser eliminar la major quantitat de llana en un dels seus primers models, el Racerback. La idea era d’Alexander McRae, un emigrant escocès a Austràlia. Es dedicava al negoci tèxtil i el seu propòsit inicial era vendre banyadors que resultessin atractius als banyistes, aprofitant la febre per la cultura de platja que existia en les costes australianes. La seva creació no va estar exempta de controvèrsia quan la nedadora australiana Claire Dennis va competir a Los Angeles amb aquest vestit de tirants, ja que deixava a la vista les seves espatlles. Va haver-hi requeriments perquè la desqualifiquessin per aquest motiu, però la Federació Internacional de Natació (FINA) finalment va aprovar el seu banyador.

Des de llavors, es va començar a investigar com millorar aquesta peça per a poder fer millors marques en la piscina, però no va ser fins als Jocs Olímpics de Merlbourne de 1956 que es marqués un abans i un després amb l’aparició dels Speedo de niló. Van ser els més innovadors del seu temps i van inaugurar una competició paral·lela per la fabricació del banyador més ràpid. La tendència els va anar fent cada vegada més petits, que cobrissin la menor part del cos possible, però la clau estava en el teixit. Es buscaven materials que reduïssin la resistència a l’aigua i amb el menor coeficient de fricció. Així va sorgir la hidrodinàmica, que en l’actualitat ha arribat a produir teixits més plans i suaus que la pell humana.

Aquesta etapa va concloure quan de nou Speedo va posar en marxa una altra estratègia disruptiva. Va passar en els Jocs Olímpics de Barcelona’92, la marca va decidir abandonar la idea del vestit minimalista que imperava fins llavors. El motiu era obvi, si el banyador tenia menys resistència a l’aigua que la pell, la lògica era recobrir tot el cos amb ell i van llançar unes granotes de polièster per a nedadors de tots dos sexes.

Havien fet el contrari del que estaven fent tots els fabricants. L’S2000, un banyador d’una combinació de microfibra de polièster i elastà era un 15% més ràpid que la resta dels teixits més emprats. Van cobrir amb aquesta tela al nedador fins al coll. Com a resultat, en aquests jocs, els nedadors que van portar Speedo es van fer amb vint ors, vint-i-tres plates i quaranta-cinc bronzes. La meitat de les medalles lliurades en natació. Els que van portar específicament l’S2000 van fer quatre rècords mundials. Des de llavors, en la dècada dels 90 tots els fabricants van ser conscients que cada centèsima de segon que podia decidir un rècord calia començar a aconseguir-la des del banyador.

La innovació no sols va tenir èxit esportiu, sinó que va canviar la naturalesa i pràctica de la modalitat esportiva. Els nedadors competien entrenant, però equips de dissenyadors, tècnics tèxtils i enginyers fabricants de fibres i teixits treballaven diàriament perquè les seves marques fossin cada vegada millors gràcies als banyadors. En aquestes dates, Speedo a més va aconseguir vendre deu milions de banyadors anuals. No obstant això, amb l’arribada del LZR Racer, la FINA va haver de posar límits al seu desenvolupament.

El 2008, es van batre tretze rècords mundials en un mes i mig amb aquest banyador als Estats Units, al campionat europeu de Eindhoven i al campionat nacional australià. La FINA va haver d’intervenir per a garantir la igualtat d’oportunitats. Fins a aquest punt, els nous banyadors havien revolucionat aquest esport. El 2009, es van reglamentar una sèrie de limitacions i, immediatament, els nedadors que havien aconseguit rècords amb aquest banyador van reduir les seves marques.

El disseny era de la companyia italiana Mectex, l’Institut Australià de l’Esport i la NASA, Speedo es limitava a comercialitzar el producte. Aquesta nova generació de banyadors, assemblats amb ultrasons, repel·lien l’aigua, augmentaven la flotabilitat i comprimien les parts del cos que més sobresortien per a augmentar la hidrodinàmica. En la sortida i els viratges, era decisiu. Aquí s’aconseguien les dècimes del crono que podien decidir un rècord. En els Jocs de Pequín, el 98% dels nedadors amb medalla el portaven.

Després de les limitacions, Speedo va continuar pensant en maneres d’innovar insistint en el mateix mètode, el multidisciplinari i l’estratègia disruptiva. Abans d’entrar al laboratori, es van reunir amb acadèmics, entrenadors i investigadors. Les trobades es van produir en hotels i cases de camp amb l’únic objectiu de generar idees. Joe Santry, gerent de recerca de la marca, va reconèixer que en aquestes reunions es podien escoltar “les ocurrències més boges i extravagants”. En lloc de prendre com a models als grans campions de la història de la natació i les seves gestes en l’aigua de la piscina, les idees semblaven estar més inspirades per Marvel i els seus superherois. Els límits que se li havien posat als seus banyadors van intentar superar-los a través dels complements, les ulleres i la gorra, creant un vestit complet. Això era el que semblava, segons Santry, tret de còmics de superherois.

El resultat després de 55.000 hores de treball va ser el Fastskin 3. A part de tècnics i enginyers i experts en nanoteixits, un psicòleg va decidir els colors dels nous materials. Les lents de les ulleres serien blaves grisenques per a transmetre una sensació de calma i concentració. Per a prendre totes aquestes decisions i gestionar la creativitat, van emprar el Mètode dels Sis barrets. En un cistell s’introdueixen les idees creatives per a abordar un problema i en un altre, la seva viabilitat. A més, van tractar de pensar al revés. Es van proposar quin seria l’equip i el banyador amb el que un nedador aniria més lent amb la finalitat d’identificar tots els problemes que haurien d’eliminar en el vestit final.

Per a reduir la resistència dels nous components, les ulleres i la gorra, es van emprar les mateixes tècniques que en els tubs d’aerodinàmica de la Fórmula 1. La fabricació de prototips per a provar-los va ser molt més ràpida que anys enrere perquè es van utilitzar impressores 3D. Del disseny a l’equip de bany, només passaven unes hores. Ja no calia dependre de dibuixants. En el banyador es va apostar tot a la hidrodinàmica, el nou vestit comprimia menys l’estómac i més les natges i els malucs.

L’equip d’innovació de la marca va emprar tècniques de DesignThinking per a identificar tots els problemes en l’experiència i necessitats de l’usuari final del producte. D’un en un, van anar trobant solucions a cada repte que s’havia plantejat fins a donar amb un prototip realment nou i avançat. Durant tot el procés, va ser clau trencar amb les idees tradicionals i les fórmules rutinàries. Havien de desplaçar la competència a un lloc on no havia estat fins llavors, per això es van centrar en complements com les ulleres fins a aconseguir que fossin decisives. Van trencar amb els esquemes del pensament lineal de forma cocreativa, entre equips multidisciplinaris.

En el curs que imparteix el Barça Innovation Hub, Innovation in Sports, amb Albert Mundet, director del BIHub, Ivanka Visnjic, professora d’ESADE, i Steve Gera, ambaixador de BIHub als EUA i CEO de Gains Group, s’estudien casos com la línia seguida per Speedo per a crear estratègies disruptives d’innovació en l’àmbit esportiu. Com sosté Visnjic, “és molt important provar noves idees contínuament, fins i tot creant prototips barats per a testar les característiques d’una solució a un problema de cara a maximitzar tot el que es pugui aprendre”.

 

  1. Davies(1997)Engineering Swimwear, The Journal of The Textile Institute, 88:3, 32-36, DOI: 10.1080/00405009708658585

How Speedo Created a Record-Breaking Swimsuit https://www.scientificamerican.com/article/how-speedo-created-swimsuit/

KNOW MORE

¿VOLS SABER MÉS?

  • SUBSCRIU-TE
  • CONTACTE
  • APLICAR

ESTIGUES AL DÍA AMB LES NOSTRES NOVETATS

Tens preguntes sobre Barça Universitas?

  • Startup
  • Investigador
  • Corporatiu

Si us plau, completa els camps:

Si us plau, completa els camps:

Si us plau, completa els camps:

El Formulari ha estat enviat amb èxit.

Si us plau, completa els camps:

Si us plau, completa els camps:

Si us plau, completa els camps:

El Formulari ha estat enviat amb èxit.

Si us plau, completa els camps:

Si us plau, completa els camps:

Si us plau, completa els camps:

El Formulari ha estat enviat amb èxit.